Lausanne Palace

A imponência dum palácio da Belle Epoque, a singularidade duma vista privilegiada, e o expoente máximo na arte de receber fazem do Lausanne Palace um dos melhores hotéis da Suíça.

Situado bem no coração da cidade de Lausanne, com o cunho do The Leading Hotels of the World, o Lausanne Palace foi das melhores experiências que já tive num hotel.


Um palácio que testemunhou a beleza e boémia dos anos 20, manteve, desde junho de 1915, sempre a mesma premissa – a hospitalidade Suíça, com a felicidade e o conforto dos seus hóspedes como objetivo primordial.

Desde final de 2016 com Ivan Rivier no comando, o Lausanne Palace representa na perfeição o sucesso da hotelaria de luxo, em que o Savoir-être e o Savoir-faire são os grandes pilares da hospitalidade.

Chegamos ao hotel depois de uma bela viagem de comboio desde Lucerna (ver),  e como a estação central ficava a menos de 500m do hotel fizemos esse percurso a pé.

Primeira impressão

Mal chegamos ao hotel e olhamos a sua fachada, conseguimos recuar no tempo e imaginar-nos como parte integrante de uma qualquer história cheia de glamour da Belle Epoque. As varandas cobertas com um toldo vermelho dão-lhe uma elegância típica dos palácios parisienses.

O hotel está rodeado quer pela cidade quer pelo lago de Genebra e os Alpes.

Entramos e fomos logo recebidos com o tão delicado “Bonjour Madamme”!


O lobby é enorme e à nossa frente apresenta-se logo um dos bares do hotel, repleto de hóspedes na sua combinação típica de relaxamento e azáfama.


Estamos perante o Bar 1915, num ambiente que consegue ser intimista mesmo estando num espaço totalmente aberto. Encontra-se elegantemente rodeado de flores, e decorado com cores sóbrias que lhe conferem uma atmosfera de conforto.


Dá vontade de o experimentar mesmo antes de fazer o check in!
Fomos encaminhados à receção, à nossa esquerda, e recebidos pela equipa que tratou do nesse check in sem demoras.

A receção em mármore com tetos altos, candeeiros em cristal e colunas neo clássicas segue a mesma imponência presente na fachada do hotel.

Quartos
Contam-se 140, incluindo 30 Suites e Junior Suites.
Ficamos numa Suite Lake View. De longe, dos melhores quartos onde já estive!


Uns generosos (cerca de) 100m2, distribuídos por uma sala de estar com um ambiente de conforto com cores sóbrias, um quarto elegante, que inspirava relaxamento e luxo, dois quartos de banho, um mais pequeno com duche, e outro maior com banheira, e por fim, mas mais importante, duas varandas com uma das melhores vistas de sempre, o Lago de Genebra e os magnificentes Alpes. Estes últimos, cobertos de neve, numa combinação mágica com o sol que se fazia sentir nesse dia.


Foi aqui que relaxamos parte dessa tarde, com um cenário de sonho, acompanhados com os chocolates, as frutas e o café e chá que tínhamos à disposição no quarto.


A aromatizar a nossa tarde estava um conjunto de rosas vermelhas com uma carta de boas vindas.

A atmosfera que se fazia sentir era perfeita – de conforto, de elegância, e de família, como se aquilo fosse a nossa casa (que bem podia ser!).


Além de internet gratuita, aqui também o conteúdo do minibar é gratuito, com sumos, bebidas não alcoólicas e alguns snacks.

A casa de banho tem os luxuosos produtos da renomada marca inglesa Penhaligon’s.

O quarto é extremamente funcional, e controla-se basicamente tudo a partir da cama.

Relativamente a esta, infelizmente, para mim, apostaram na firmeza do colchão e não na envolvência, como eu tanto gosto!

Nessa noite, ainda chegou ao quarto uma garrafa de Champagne Deutz, alguns snacks e mais uma rosa! E foi nesse momento que tivemos a certeza que não há hospitalidade como a hospitalidade Suíça.


São inigualáveis na arte de receber! (E, felizmente, descobriram a minha perdição por “bolhas”!)

Restaurantes e Bares

Um dos ex libris do hotel, pois contam-se variadíssimos espaços e de qualidade elevada.
O Bar 1915, que já vos falei, é o centro do hotel, onde se encontram hóspedes e locais quer para pequenos almoços diferentes, quer para cocktails ao longo do dia, quer para reuniões de negócios com um cunho mais interessante.
Além deste contam-se mais três bares.


O LP’s Bar, com uma atmosfera muito ao estilo urban-chic.
Basicamente um local, em Lausanne, onde todos vão para ver e ser vistos!

Com uma decoração conjugada entre o moderno e o colonial, está preparado para realizar os nossos desejos desde manhã até de madrugada! O terraço panorâmico enfeitiça quem por lá decide ficar a relaxar.

À noite o bar transforma-se num local boémio onde tudo pode acontecer, com música ao vivo de terça a sábado.


Neste bar há uma sala muito especial, a famosa Sala Krug, um espaço intimista, que conjuga dois dos maiores prazeres que o comum mortal pode alcançar, livros e vinhos – muito particularmente uma selecção dos melhores Champagnes da Krug!


Outro espaço de grande interesse para os apreciadores é o Habana Bar, que como o próprio nome indica, é um espaço para os amantes de tabaco, não um qualquer, mas sim os tão afamados cubanos! Digamos que é um local para gostos bem peculiares!

Com uma decoração que anda entre a elegância da Madeira e o brilho das peles, este bar é um espaço com personalidade.

E para terminarmos os bares, temos um bem diferente dos anteriores, um Vegan Bar, o Yogi Booster, o primeiro restaurante vegetariano e orgânico de Lausanne com uma série de menus com alimentos saudáveis e naturais e uma cozinha desintoxicante.

Esta experiência gastronómica pode ser realizada em conjunto com os tratamentos detox do spa do hotel.

Mas, falemos agora de restaurantes. Contam-se quatro, um deles com estrela Michelin!

Dos quatro espaços a escolha é variada e com opções para vários gostos: o Sushi Zen Palace, um japonês tradicional para os amantes deste tipo de gastronomia; o Côté Jardin, famoso pelo Brunch, com os seus sabores mediterrâneos e que serve todas refeições do dia, onde tivemos oportunidade de tomar um excelente pequeno almoço com os Alpes como cenário; a Brasserie du Gran Chéne, no seu estilo típico parisiense, que nos remonta ao passado com a elegância das Brasseries parisienses e os sabores da grande gastronomia francesa. Um dos ex libris é o seu Bar de Ostras.

E por fim, o aclamado e estrelado La Table D’Edgard, a cargo de Edgard Bovier, uma das principais referências gastronómicas da cidade e da região, que combina a alta cozinha com as mais bonitas vistas da cidade.

Serviços
O Lausanne Palace é um hotel de luxo preparado para satisfazer toda e qualquer necessidade dos seus hóspedes.

Equipado com cinco salas para eventos e comemorações, está preparado para receber centenas de pessoas, sem nunca descurar o serviço de excelência. Mas, se o foco são os negócios, também neste âmbito o hotel esta um passo à frente, com as suas oito salas devidamente equipadas com a mais alta tecnologia para receber dezenas de pessoas.


Se, como eu, o foco é o relaxamento, o CBE Concept Spa é o local perfeito. Constituído por piscina interior aquecida, jacuzzi, duas áreas (feminina e masculina) de banho turco, sauna, e jacuzzi, salas de tratamento, e o melhor ginásio que já vi num hotel.

Nada, mesmo nada, é deixado ao acaso e a sensação de bem estar e plenitude é uma constante neste espaço.

Além destes, o hotel tem todos os serviços típicos dum hotel de luxo, e mais algum que possa ser necessário a algum hóspede mais exigente. Basta contactar o Concierge ou qualquer membro da equipa.

Da minha estadia fica saudade, fica gratidão e fica, essencialmente, deslumbramento. Como pode um hotel centenário ser tão intemporal, ser tão tradicional e ao mesmo tempo tão cosmopolita, ser tão genuíno e tão atento com os seus hóspedes quando tem dimensões de palácio, ser tão autêntico e tão exímio na arte de receber?

Mas sim, um hotel pode ser tudo isto!

E desta estadia levo, acima de tudo, Autenticidade e Hospitalidade.

Até breve Lausanne Palace!

Lausanne Palace
Quartos a partir de 270€
Rue du Grand-Chêne 7 – Lausanne
+41 21 331 31 31
info@lausanne-palace.ch

 English Version

 Fotos: Flavors & Senses

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Adegga Winemarket Porto 2018

O Adegga Winemarket Porto 2018 vai decorrer já no próximo dia 5 de Maio no Hotel Porto Palácio.

“O Adegga WineMarket Porto é mais do que vinho.
É sobre quem encontramos, as gargalhadas que soltamos, o tempo que passamos a sorrir.
É emoção e alegria. Somos nós, são vocês.
São as pessoas.”

 É desta forma que um dos mais interessantes projectos de divulgação do vinho nacional se apresenta, pelo que o nosso Blog não poderia, há semelhança dos anos anteriores, deixar de apoiar esta nova edição daquele que é um dos eventos vínicos mais interessantes do panorama nacional (Ver).

E porque para o Adegga a inovação está nos genes do evento e dos seus organizadores, a edição de 2018 junta várias novidades, sendo a mais especial a introdução da gastronomia através da Mesa do Chef, onde alguns produtores se aliam a chefs para preparar um petisco especialmente concebido para harmonizar com um vinho.

Para mais informações ou aquisição de bilhetes : Adegga

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Lucerna

Localizada na Suíça Central, o centro geográfico e histórico do país, Lucerna é uma daquelas cidades que poderia facilmente ter sido idealizada para um verdadeiro conto de fadas.

É a maior cidade da Suíça Central e situa-se na margem oeste do Lago homónimo.
Tem as suas origens numa aldeia piscatória, mas desde 1220 que protagoniza um papel importante a nível económico e comercial com a abertura do Desfiladeiro de Gotthard.

A religião predominante é o Catolicismo, marcada pela sua história na liderança da resistência católica durante o período da Reforma. Atualmente, e já desde o século XIX, que o turismo se tornou na sua principal atividade económica.

Um dos muitos motivos que leva milhões de turistas a Lucerna é o Festival de Música Clássica.
Lucerna é uma daquelas cidades que se percorre facilmente a pé, podendo quase explorar-se toda a cidade em apenas um dia. Dois dias bem aproveitados são o suficiente, três a quatro dias se quiserem explorar outras pequenas cidades à volta do Lago de Lucerna.

Para se situarem, a cidade é dividida em norte e sul pelo Rio Reuss.

Na margem norte fica a Cidade Velha medieval, e na margem sul a estação de comboios, por onde provavelmente irão chegar a Lucerna.

Focando-nos neste último ponto, como chegar a Lucerna?
Voar para Zurique e depois ir de comboio até Lucerna. Este será o caminho mais simples e rápido.

As viagens de comboio deverão ser compradas com alguma antecedência (ver), e prepararem-se porque são bem caras!

Para os que pretendem visitar várias cidades suíças, uma das opções é voar para Zurique ou Genebra (depende por onde se quer iniciar a viagem) e alugar carro, ou moverem-se de comboio.

O que fazer em Lucerne?
Há locais imperdíveis em Lucerna e, quer queiramos quer não, vamos ter sempre que aceitar que vai haver turistas espalhados por esses locais ditos ex-libris. Afinal, nós somos o quê? Turistas também! Não vale a pena lutar contra isso! Explorar locais menos comuns, menos visitados, sim! Mas os mais visitados tem que ser explorados na mesma, ou não seriam eles “os mais visitados”! Certo?

A visitar

Na margem Sul

Mesmo ao lado da estação de comboios ergue-se um imponente edifício moderno todo em vidro. Estão perante o KKL ou Kultur-und Kongresszentrum Luzern, que é como quem diz, Centro de Congressos e Cultura de Lucerna.

Aqui podem encontrar, além de salas de conferências e espetáculos, o Kunstmuseum com pinturas suíças desde o século XVIII ao século XX, assim como exposições temporárias que vão variando.

A cerca de 400m para a esquerda (virados para o Rio Reuss) e se quiserem manter o ambiente de Arte, encontram a Coleção Rosengart, onde, entre as muitas obras reunidas pelos negociantes de arte Siegfried e a sua filha, tem também obras de Picasso, Cézanne e Monet.

Mas deixemo-nos de museus e vamos descobrir outro tipo de arte, num estilo muito específico, a arte sacra.

Igreja Jesuíta de São Francisco Xavier

Ainda a sul do rio, temos dois símbolos da religião, a Igreja Jesuíta de São Francisco Xavier, do século XVII, cujas imponentes cúpulas bulbosas só foram construídas já no século XIX. O interior é barroco e no teto pode observar-se a apoteose de São Francisco Xavier.

Muito próximo encontra-se a Franziskanerkirche, uma igreja franciscana mais antiga, já do século XIII, construída inicialmente em estilo gótico mas alterada ao longo dos séculos para pormenores barrocos e renascentistas.

Ainda do lado sul encontram o Museu de História de Lucerna num edifício renascentista, onde se localizou em tempos o antigo arsenal, e onde podem encontrar toda a história da cidade. Adjacente a este edifício têm uma opção ótima para quem viaja em família e com crianças, o Museu de História Natural com destaque para a Zoologia, Paleontologia e a Geologia.

Na margem Norte

Ao passarmos para o lado norte da cidade, vamos conhecer dois dos seus ex-libris, a SpreurerBrücke e a KapellBrücke, as pontes mais emblemáticas de Lucerna.
A primeira, a ponte de madeira mais antiga da Europa, data do século XIV, e atravessa o rio em ângulo oblíquo. Foi outrora parte das fortificações da cidade. A meio a ponte está ligada à Wasserturm, uma torre octogonal que já serviu de farol, de prisão e de tesouraria!


Ao caminharem ao longo da torre observem o seu teto, vão encontrar pinturas sobre a história da cidade, assim como da vida de São Leodegário e São Maurício (mártires que se tornaram padroeiros). Algumas estão bastante desgastadas, e alguns dos painéis já nem contêm pinturas pois muitas foram destruídas no incêndio de 1993.

A SpreurerBrücke, também de madeira, é um pouco mais recente, do início do século XV, e percorrê-la é também observar o seu telhado forrado com painéis de Kaspar Meglinger que retratam a Dança da Morte culminando no triunfo de Cristo (no sentido Norte-Sul).

Mas, foquemo-nos agora na zona norte da cidade e principalmente na Cidade Velha!
Esta foi a minha zona preferida de toda a viagem, como ficamos no Hotel des Balances estávamos mesmo na cidade velha, e de cada vez que saíamos do hotel e a percorríamos a pé descobríamos um detalhe novo, uma ruela para explorar, e uma nova história!


A Cidade Velha conseguiu chegar aos nossos dias bastante preservada e real. As fachadas dos edifícios históricos estão pintadas com frescos e protagonizam belíssimos momentos de espanto a quem as observa. O bairro histórico de Lucerna é um local vibrante repleto de lojas, restaurantes e cafés.

É um local onde podemos sentir verdadeiramente a vida dos seus habitantes, e a essência da cidade.

Weinmarkt

Uma das praças mais bonitas é a Weinmarkt, a antiga praça onde se vendia vinho, que é constituída por várias casas encantadoras, na sua grande maioria antigos grémios. Outra das praças mais interessantes é a Kapell-Platz que se torna ainda mais vibrante nos dias de mercado. O seu nome deve-se à Peterskapelle, uma capela construída no local de uma igreja do século XII.


Mas a beleza de Lucerna é precisamente percorrê-la a pé, sem pressas, sem procurar algo concreto, deixem-se levar apenas pela vossa curiosidade e deslumbrem-se a cada ruela, a cada detalhe e a cada encanto deste pequena cidade medieval.

Acima da Cidade Velha está a imponente Museggmauer, a bem preservada secção norte da muralha medieval que percorre cerca de 850m desde a margem norte do Rio Reuss até à margem norte do lago de lucerna. A muralha tem nove Torres, mas apenas três estão abertas ao público, e somente no verão.

A noroeste da cidade velha também há alguns pontos de destaque, o Bourbaki Panorama, um dos poucos panoramas restantes no mundo que retrata a marcha do exército francês contra a Suíça às ordens do general Bourbaki durante a guerra Franco-Prussiana; o Richard Wagner Museum – o compositor viveu em lucerna durante um período de tempo onde compôs algumas das suas obras; e por fim, o emblemático Löwendenkmal, uma figura enorme de um leão moribundo trespassado por uma lança que pretende homenagear os Guardas Suíços de Luís XIV de França.

Estes defenderam o Palais des Tuilerries em 1792 quando este foi atacado por revolucionários. Este leão esculpido, numa escarpa de arenito sobre as águas dum pequeno lago, emana drama! (Bem mais interessante que o Manneken Pis de Bruxelas!)

Para que visitar a cidade com mais tempo, um dos locais a não perder é o Museu Suíço do Transporte. É uma excelente opção para viagens de família.
Infelizmente Não tivemos tempo suficiente na cidade para o ir conhecer.

Outras das opções para quem vai com tempo é visitar outras cidades à volta do Lago de Lucerna.

Mas para quem, como nos, apenas vai por dois dias, o ideia é percorrer a cidade sem compromisso e sem pressas e ir absorvendo o que de melhor Lucerna tem, que é a sua autenticidade, a sua beleza medieval, a sua história, e a beleza natural.


Acordar de manhã e poder ver o sol a refletir no Lago de Lucerne, enquanto rivaliza com o branco da neve sobre os Alpes é um privilégio inesquecível.

Até breve Lucerna!

Onde Ficar
Hotel Des Balances

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Fotos: Flavors & Senses

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Hotel des Balances

Localizado na cidade encantada de Lucerna na Suíça, o Hotel des Balances é um Boutique hotel de quatro estrelas que bem poderia ser classificado com cinco!

Situado na mágica cidade velha, a sensação que nos dá é a de entrar numa outra época, inicialmente uma época medieval mas depois identificamos rapidamente características bem cosmopolitas e boémias, ou não fosse o seu restaurante um dos mais trendys e elegantes de Lucerna, com um bar e terraço únicos e com uma vista privilegiada sobre o rio.

As raízes do hotel, ou pelo menos da região onde se situa, remontam ao século XIII, idealmente situado entre o mercado de peixe e o mercado de vinho, uma zona que sempre foi considerada nobre e que hoje mantém esse estatuto, sendo a sua vista sobre o lago o cartão de visita da cidade.

Mas, a vida do Hotel des Balances inicia-se a 1837 e evolui como um dos hotéis mais emblemáticos da cidade pelas mãos dos hoteleiros Jean Haecky e Fritz Rindlisbacher.

Primeira Impressão
Começamos a nossa visita à Suíça pela pequena cidade de Lucerna, e mal chegamos fomos em direção ao hotel. Eu sabia que se situava junto ao rio Reuss, e que as vistas eram deslumbrantes, mas nunca pensei que a nossa estadia pudesse ser tão incrível como foi!

Mal vi o hotel ao longe percebi as bonitas varandas que permitiam observar o rio, mesmo em frente via-se a Igreja Jesuíta na outra margem, do lado esquerdo a KapellBrücke e do lado direito a SpreurerBrücke, ou seja, alguns dos ex libris da cidade!

As suas varandas pitorescas, o seu aspecto requintado e elegante e a junção com o rio quase me fizeram lembrar alguns dos palácios de Veneza.

Fomos caminhando em direção ao hotel, e apercebemo-nos da azáfama do seu restaurante.

 A emblemática fachada do Hotel

E ao contornarmos o hotel, para poder entrar nele, deparamo-nos com uma das mais bonitas fachadas da cidade. Esta demonstra o estilo do famoso artista suíço Hans Holbein, e ninguém lhe consegue ficar indiferente.

Entramos e fomos recebidos com eficácia e sorrisos sinceros.

A receção faz lembrar os anos 20 e a Belle Époque, e a sala que se mostrava à nossa frente estava decorada com simplicidade e elegância para a época que se celebrava, a natalícia. Um ambiente bem cosy, devo dizer. Estava portanto perante um Boutique Hotel, com todo o conforto e aconchego que eu adoro neste tipo de hotéis.

O nosso check in foi imediato e aqui foi-nos oferecido um vale para um cocktail no bar e um pass gratuito para os transportes públicos, o que facilita a nossa deslocação ao longo da cidade.

Quartos
Aqui contam-se 56 e são de vários tipos, Single Room, Double Room, Junior Suite, Suites, e Romantic Suite (especialmente idealizada com pormenores para enaltecer qualquer lua de mel!).

Ficamos numa Junior Suite, constituída por uma pequena sala de estar bastante confortável, um quarto de banho com um maravilhoso kit de produtos L’occitane, e um quarto decorado elegantemente. As cores sóbrias e neutras mais os apontamentos dourados trouxerem o conforto e simplicidade certos ao quarto.

Mas o verdadeiro ex libris deste quarto é a sua varanda e a vista deslumbrante que se tem dela. O rio Reuss tornou-se o nosso confidente e os Alpes suíços cobertos por neve o nosso mais perfeito horizonte.

À disposição no quarto estavam chá e café e, para nos mimar um pouco, o Hotel des Balances decidiu mostrar porque a hospitalidade Suíça é a mais completa de todas – presenteando-nos com uma garrafa de Veuve Clicquot, fruta e chocolates. E que belo momento de ócio tivemos nós na varanda do hotel! A recordar, sem dúvida!

Pena a má insonorizarão do quarto, caso contrário teria sido um estadia incrível, principalmente porque falamos dum quatro estrelas e não dum cinco.

Restaurantes
Dentro do mesmo espaço encontramos o Restaurant Balances (galardoado com 14 pontos no guia Gault-Millaut), o Bar Lounge e o Terrace. Considerado um dos melhores espaços da cidade, e provavelmente o mais Trendy de todos, aqui o ambiente é cosmopolita, com um toque boémio e de constante festa, mas com toda a descontração necessária para nos sentirmos bem.

Um local extremamente elegante, à semelhança de todo o hotel, com um terraço de cortar a respiração, e onde se encontram diariamente os amigos de todos os cantos de Lucerna.

Pudemos desfrutar dum jantar bem farto, e saboroso, com um ambiente constante de vai-e-vem de turistas e locais.

Do jantar destaque para um contrastante dumpling de Beterraba com salmão  e rábano picante, num bom contraste de sabores terra/mar e frescura.

 Dumpling de Beterraba

Robalo, emulsão de salsa e risotto de abóbora com arandos e bacon

Houve ainda tempo para um Robalo de cocção irrepreensível, uma ótima selecção de queijos afinados e uma excelente sobremesa que combinava Chocolate com yuzu e avelã.

 Chocolate, Yuzu e avelã

Após o jantar passamos para o bar, acompanhados de amigos portugueses numa feliz coincidência de encontros, onde assistimos a um momento incrível em jeito de Piano Batlle! Um tipo de animação que se mostrou ser já habitual nas noites do bar.

No bar e Lounge é também possível degustar uma refeição acompanhada de vinho.

Quanto ao pequeno-almoço podemos tomá-lo no restaurante, à semelhança das restantes refeições do dia, mas nós optamos por tomá-lo na sala junto à receção. Aqui num ambiente mais intimista, com uma decoração mais natalícia e com uma panóplia de sumos de fruta que embelezavam a sala como uma verdadeira paleta de cores. Um excelente pequeno almoço!

Serviços
Além dos habituais serviços, como serviço de quartos, Wi-Fi, lavandaria e concierge, o Hotel des Balances possui também outros serviços para os seus hóspedes.

Pode dizer-se que a localização é talvez das melhores da cidade, o que facilita a visita de quem viaja a lazer mas também de quem viaja a trabalho ou vai simplesmente assistir a um congresso.

Falando em trabalho, o hotel disponibiliza três salas capazes de receber quer conferências, quer eventos ou celebrações, sendo que duas das salas se podem unir e transformar num salão.

Para quem gosta de personalizar a sua estadia basta falar com o concierge e um plano será preparado ao nosso gosto, desde visita a museus, um dia de compras, assistir a um espectáculo, ou fazer uma viagem de barco a outras vilas próximas de Lucerne.

Atendimento
A hospitalidade Suíça transforma qualquer simples estadia num momento de perfeita harmonia, e isso é notório no Hotel des Balances.

A equipa é jovem, simpática e atenta aos pormenores.

O ambiente é elegante mas descontraído e como se trata dum hotel relativamente pequeno há aquela sensação cosy de que estamos um nossa casa.

Senti-me tão bem recebida e tão mimada (e não, não digo isto só porque me conquistaram com o Veuve Clicquot!!!).

O Hotel des Balances é um daqueles casos em que percebemos que alguns hotéis de quatro estrelas são melhores que alguns de cinco!

Situado numa das cidades mais bonitas e pitorescas da Suíça consegue fazer com que nos sintamos especiais.

É um local com história, com um ambiente mágico e ao mesmo tempo cosmopolita e trendy.

É um hotel de onde saímos já com vontade de regressar!

Hotel Des Balances 
Quartos a partir de 150€
Weinmarkt, CH-6004 – Lucerna
+41 414 182 828 
info@balances.ch

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 Fotos: Flavors & Senses

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Chryseia 2015 e a cozinha de Vítor Matos

Numa  altura em que ja se deve estar a preparar o lançamento da edição de 2016 do Chryseia, é impossível deixar de tecer algumas palavras sobre um dos grandes vinhos do Douro, mais ainda sobre um ano tão peculiar como 2015.

E começou bem a apresentação, um dia de sol, o elegante terraço do Antiqvvm, o sempre refinado Champanhe da Pol Roger e os snacks frescos de Vítor Matos, onde não faltou um ceviche de camarão, “sandes” de queijo e presunto e tomate com queijo fresco.

“Sandes” de Queijo e Presunto

Já à mesa, e sem a habitual presença de Bruno Prats (reputado enólogo que se associou à Symington para abraçar o projecto da Quinta de Roriz), tivemos a oportunidade de provar  alguns dos seus vinhos, começando por um peculiar Chardonnay Chileno, Sol de Sol 2012.

Um branco muito bem concebido, com notas cítricas, algum fruto seco, boa untuosidade e ótima acidez.

Pregado do Atlântico, ervilhas, batata, espinafres e trufa

Para dar início ao menu, Vítor Matos escolheu um prato muito bem conseguido, em torno de um Pregado do Atlântico. Peixe no Ponto, bom equilíbrio de sabores e texturas, com corpo e peso, sem que nenhum dos elementos se sobrepusesse ao delicado Pregado.  Funcionou muito bem com o vinho!

 Charles Symington

Seguiu-se a prova da tão esperada edição de 2015 do já clássico Chryseia. Um vinho que segue na linha da edição de 2012, que não tendo o poder e o reconhecimento do 2011 (3º Lugar no Top 100 da Wine Spectator), mostrou um vinho muito mais elegante, sofisticado e harmonioso.  Vinhos que dão prazer beber e descobrir, porque não nos expõe tudo à primeira vista.

O nariz traz-nos notas marcadas pela Touriga Nacional, com aromas florais, e alguma esteva a harmonizar com muita fruta, especiarias e jovialidade, um nariz que chama e nos transporta pelo Douro. Por sua vez, a boca traz-nos uma ótima estrutura, uns taninos bem presentes mas moldados e uma frescura rara que lhe traz a elegância e leveza que muitas vezes falta aos grandes vinhos do Douro.

O tempo tratará de fazer deste 2015 uma das melhores edições do Chryseia, o segredo é conseguir reservar as garrafas escondidas por mais alguns anos!

 Pombo Royal, foie, rabo de vitela baronesa , tupinambo e beterraba

A acompanhar esteve um prato gordo e rico, com um excelente equilíbrio de doçura, numa conjugação de Pombo Royal, Foie e rabo de Vitela Maronesa. Ótimo no contraste de texturas e sabor das carnes, faltou-lhe apenas um pouco de frescura, para elevar o prato a um outro nível.

Seguiu-se um dos momentos altos da tarde, a prova de um dos grandes vinhos criados por Bruno Prats, na sua antiga propriedade em Bordéus, o Grand Cru Classé  Cos D’ Estournel 1986Um clássico bordalês, ainda em grande forma, com o Cabernet Sauvignon a levar-nos para aromas de tabaco, especiarias, cogumelos e algum fumado. Um grande vinho!

Queijo de Azeitão e Queijo Serra da Estrela 

Uma dupla interpretação de Vitor Matos de dois clássicos queijos nacionais, que partilham a sua origem. Muito boas conjugações e boa imaginação, especialmente com a compota de cebola e vinho do Porto e os frutos vermelhos, fizeram deste um momento bastante interessante no que diz respeito a trabalhar o queijo sem o desrespeitar.

Como boa casa Duriense que se preze, o almoço não poderia terminar sem o Vinho do Porto, neste caso um Vintage 2000 da Quinta de RorizAinda com uma ótima cor e cheio de fruta escura que começa a ganhar harmonia com aromas terciários. Muito prazeroso na boca, fez uma boa harmonização com a sobremesa de Chocolate e Cereja de Resende.

 Chocolate e cerejas de Resende, balsámico velho, pistácios e café

Uma sobremesa bem conseguida, com as notas de café e chocolate a funcionarem sempre em grande harmonia. A elevar o prato estava o kick final do balsâmico, num conjunto onde o creme de pistácio pouco acrescentou.

Foi um ótimo almoço, que não só vem provar a criatividade e qualidade da cozinha de Vitor Matos, mas também um novo rumo na sua cozinha, mais elegante e subtil, vincadamente menos marcada por demasiados elementos no prato, mais  centrada no produto e no sabor do elemento principal.

Quanto aos vinhos não há qualquer tipo de dúvida de que esta parceria entre a Symington e Bruno Prats cria, ano após ano, um dos grandes vinhos do Douro. Se os anos seguintes seguirem este perfil do 2015, serei sempre um homem muito feliz quando provar um copo de Chryseia!

English Version

Fotos: Flavors & Senses

Nota
Estivemos na apresentação do Chryseia a convite da Prats & Symington, sendo que isso em nada altera o nosso trabalho cuja opinião e o texto são da exclusiva responsabilidade do seu autor.

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Quinta De La Rosa

Quando o mundo foi idealizado o Douro foi um dos locais escolhidos para representar a perfeição! E esta é cada vez mais uma certeza quando regresso ao Douro!

Desta vez, regressamos para conhecer a Quinta de La Rosa, localizada muito próxima do centro do Pinhão.

Esta Quinta, de cunho bem familiar, foi oferecida como presente de baptismo a Claire Feuheerd, avó da atual gestora (Sophia Bergqvist), em 1906. A empresa de exportação de vinho do porto da família foi vendida nos anos 30, no entanto, a La Rosa foi mantida e gerida por Claire.

Em 1988 Sophia e o seu pai Tim Bergqvist decidiram recomeçar o negócio de família, lançando a Quinta de La Rosa como um dos primeiros produtores e engarrafadores de vinho do Porto no Douro.

Atualmente, a Quinta é gerida por Sophia, com a ajuda do seu irmão, e do enólogo Jorge Moreira, que tem criado uma ligação muito forte à marca nos últimos anos.

Vinhas do Vale do Inferno 

Os 55 hectares de vinhas, localizadas no coração do Alto Douro Vinhateiro, na margem direita do rio, permitem produzir anualmente cerca de 50.000 litros de porto e cerca do triplo de vinhos de mesa.

A Quinta de La Rosa está na família há várias gerações, mas são também várias as gerações que têm cá trabalhado, razão pela qual este local tem um ambiente tão familiar e acolhedor.

Fomos à La Rosa para conhecer o Hotel e aproveitar a abertura do seu novo restaurante, A Cozinha da Clara, cujo nome pretende honrar a memória de Clara Feuheerd.

Primeira Impressão
Não há descrição possível quando estamos a referir-nos ao Douro!
A Quinta de La Rosa fica numa das encostas do Douro, com as vinhas a descer até ao rio em socalcos, cujas cores se mesclam criando uma natureza com uma harmonia perfeita.

Fomos recebidos por uma equipa jovem e simpática, numa receção que serve também de loja e sala de provas para os visitantes da Quinta. Um espaço moderno onde estão expostos os vinhos, azeites e vinagres de produção própria.

Daqui fomos encaminhados até ao nosso quarto que ficava na Quinta Amarela, muito próxima da Casa Principal.

Quartos
Já há mais de 20 anos que a Quinta recebe hóspedes, o que fez com que desenvolvesse um refúgio especial para quem ama o douro e os seus vinhos. Assim, em 2012 a Quinta de La Rosa foi devidamente restaurada de modo a que pudesse acomodar mais pessoas e com alojamento de maior qualidade.

 Quinta Amarela

A quinta conta com 21 quartos mais uma casa com capacidade para 6 pessoas.
Ou seja, há quartos na Casa de Família, onde estamos em contacto direto com 100 anos de história, há quartos na vinha, cujos nomes nos remetem para membros da família, e há duas casas, a Quinta Amarela (onde ficamos) que se divide em cinco quartos mas que pode ser alugada como um todo, e a Quinta das Lamelas, com capacidade para seis pessoas.

Quinta Amarela


A Quinta Amarela possui, então, cinco quartos, e um espaço comum, uma sala com todo o conforto duma casa de família. Além disto tem também um terraço e uma piscina privada. Ficamos no quarto Amarela 1, mas é interessante pensar que poderíamos ter juntando 4 casais amigos e ter alugado a casa toda só para nós!


O nosso quarto era um Superior Duplo, com um estilo mais rústico do que os quartos recentemente recuperados da casa principal. A cama era confortável e a vista que se tinha de uma das janelas era o Douro. À disposição tínhamos água, chás e café.

No entanto, faltaram-me pequenos detalhes, como um miminho de boas-vindas e um roupão (eu não vivo sem roupão!)
O melhor da Quinta Amarela será talvez o seu terraço e piscina cuja vista nos remete para um paraíso chamado Douro!

Restaurantes
A cozinha da Clara, um espaço que pretende homenagear a avó de Sophia, é o único restaurante da Quinta e foi a sua inauguração em Maio de 2017 que nos levou até lá.

Um espaço a imitar o interior duma pipa e com quadros de família espalhados por algumas das paredes, mas que para mim poderia ter um toque menos moderno e um pouco mais tradicional.
Aqui tivemos a oportunidade de experienciar quer o pequeno-almoço quer o jantar.


O pequeno-almoço foi tomado no terraço cuja localização parece permitir-nos tocar o rio! Incrível!


Pequena nota apenas para o facto dos ovos serem uma opção extra ao pequeno-almoço, e num local cuja a maioria dos hóspedes são ingleses isto não faz grande sentido.

Para o jantar a proposta da Cozinha da Clara assenta nos sabores nacionais revisitados pela mão do jovem chef Pedro Cardoso. Uma cozinha de assinatura que transporta não só a herança do Douro, com os azeites, os vinhos, o pão e os enchidos como também alguns sabores nacionais de outras paragens, como o Leitão ou as sardinhas.

Chamuça de Sardinhas com Pimentos 

 Terrina de Leitão e Cogumelos 

A harmonizar estiveram, como é óbvio, os bons vinhos da Quinta, do Rosé ao Reserva Tinto e claro, como não poderia deixar de ser, o clássico Colheita de 2008 e o Tawny 20 anos que estiveram em “desafio” para acompanhar a sobremesa à base de chocolate e frutos vermelhos.

Uma nova cozinha, um novo restaurante a juntar-se à cada vez mais interessante, mas ainda curta, oferta gastronómica do Douro.

Serviços
A Quinta de La Rosa oferece uma série de opções e atividades que fazem da nossa estadia um momento real de contacto com o Douro, o vinho, as vinhas e a natureza.

Assim, é obrigatória uma visita à adega e a toda a produção de vinho com a prova como finalização.

Na La Rosa é-nos possível acompanhar todo o processo de produção desde as vinhas até ao engarrafamento. É possível realizar esta visita todos os dias de Abril a Outubro às 11h.


No final da visita é realizada uma prova de vinhos na loja da Quinta, o que nos permite comprar quer os vinhos, os azeites ou o vinagre.

Durante a altura da vindima, em Setembro ou Outubro (nos anos normais a nível climático!), é possível, também, participar na mesma.

Mas a estadia na Quinta de La Rosa está repleta de atividades que nos colocam em contacto direto com a natureza, como passeios, nomeadamente à vinha Vale do Inferno (cerca de 20min a passear ao longo das vinhas), que é uma verdadeira obra de arte, ou à Casa das Lamelas, (cerca de 1h30) que nos permite visualizar o Douro e as vinhas duma localização bem elevada.

É possível também a realização de piqueniques, que podem ser organizados em diferentes locais ao longo da quinta sempre com a melhor vista do Douro.

À volta da quinta são diversos os passeios, seja uma caminhada até ao Pinhão, para visitar a histórica estação ferroviária e provar as iguarias do talho Qualifer, seja uma viagem mais demorada até à belíssima aldeia de Provesende.


Mas, para quem prefere relaxar simplesmente na La Rosa, as opções podem passar, essencialmente, por usufruir das piscinas, quer a da Casa Amarela, quer a da casa principal, isto se o clima o permitir, ou então descansar simplesmente nos vários recantos enquanto se lê um bom livro.

Na minha estadia mudava, talvez, alguns detalhes (como já fui referindo) que não sendo graves, poderiam levar a experiência a outro nível.

A La Rosa situa-se num pequeno pedaço do céu, as vistas são estonteantes e o contacto com a natureza fazem deste local um local com magia própria.

Quinta de La Rosa 
Quartos a partir de 125€
Quinta de La Rosa, 5085-215  – Pinhão (Douro)
+351 254 732 254
bookings@quintadelarosa.com

 English Version

 Fotos: Flavors & Senses

Nota
Estivemos na Quinta de La Rosa a convite, sendo que isso em nada altera o nosso trabalho cuja opinião e o texto são da exclusiva responsabilidade do seu autor.

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Paris – Kei**

Kei

Kei Kobayashi é um dos nomes japoneses mais conhecidos da cidade luz, com um percurso e uma paixão pela cozinha francesa difícil de comparar. Paixão essa que começou cedo, ainda em Nagano (sua terra natal) quando se encantou pelo trabalho de Alain Chapel num programa televisivo.

A partir daí começou o seu percurso na cozinha, primeiro em Nagano e depois em Tokyo, onde trabalhou com o saudoso Paul Bocuse. Aos 21 anos decidiu que França seria o seu destino, tendo passado pelas cozinhas de Gilles Goujon ( L’Auberge du Vieux Puits), do Le Prieuré e do Le Cerf, antes de se juntar à brigada de Alain Ducasse no famoso Plaza Athenée, onde trabalhou sobre a alçada de Jean-François Piège e Christophe Moret.

Kei-3 O minimalismo e o cuidado estético da cozinha de Kei passa também para a identidade e imagem da sala

Em 2011 o jovem Kei decidiu dar o grande salto da sua carreira, abrindo o restaurante homónimo, junto a Les Halles, no número 5 da rua Coq Héron, onde anteriormente funcionava o restaurante estrelado de Gerard Besson.

 Focado em desenvolver uma cozinha de autor, centrada no produto e num grande cuidado estético, o reconhecimento da sua cozinha foi imediato, tendo conseguido rapidamente vários prémios individuais e a famosa estrela. Em 2017 chegou a vez da segunda estrela no guia francês que para muitos pecava apenas por tardia.

Kei-5 Kei-4 O centro da sala com destaque para um Costeletão Maturado de Rubia Gallega. 

Mas, passemos à nossa experiência, que estamos aqui é para falar disso mesmo! Chegados ao restaurante, rapidamente percebemos a fusão entre a modernidade, o minimalismo e a estética clássica de um restaurante de alta cozinha francesa, tudo claro, limpo e harmonioso, com a equipa a movimentar-se por uma sala cheia com o equilíbrio e a elegância de uma grande orquestra.

Depois de confortavelmente sentados, somos brindados com o champagne De Sousa Brut Réserve Grand Cru, um 100% Chardonnay, de aromas fortes, com notas de flores, frutos secos e alguma floresta. Revelou-se agradável e fresco na boca e uma boa parceria para os snacks que se seguiriam.

Kei-6 Granizado de Shiso vermelho

E começamos imediatamente por despertar e refrescar o palato com um granizado de Shiso vermelho, que demonstra bem a fusão de culturas que iremos encontrar ao longo do menu. Seguiu-se uma Tartelete de iogurte fumado com sardinha e cebola roxa, um pequeno snack cheio de contrastes, com a crocância e a untuosidade a predominarem e um excelente final fumado.

Kei-9Tartelete de iogurte fumado com sardinha e cebola roxa 

Kei-7Bermejan de ervilhas com ricotta 

Interessante a textura e a leveza do Barmejan de ervilhas recheado com ricotta. Ao qual se seguiu uma Conquilha com gel de Bouillabaise, com o clássico sabor a mar, mas sem a intensidade e o picante da mesma.

Kei-8 Conquilha e gel de bouillabaisse 

Um grande início, que faria antever uma grande experiência, e ainda nem tinha chegado o pão e a manteiga – sim sou um homem fácil de conquistar – e aqui fui rapidamente conquistado pelo sabor da manteiga, a crocância da crosta e o aroma ligeiramente amargo do pão.

Kei-10 A manteiga moldada à mão no Kei 

 Kei-11 Tártaro de Camarão morunoCaviar shrenki, sopa de pêssego 
Imagem irrepreensível de um prato delicioso, onde a doçura do camarão e do pêssego se conjugam bem com a riqueza do caviar enquanto as notas fumadas da espuma de iogurte elevam a dimensão do prato. Excelente!

Kei-12O Jardin de legumes crocantes, salmão fumado da Escócia, mousse de rúcula e espinafre e pó de azeitonas 
Um dos pratos icónicos de Kei Kobayashi, e que tão bem representa a sua cozinha de sabor, elegância e texturas. Um casamento perfeito de texturas e sabores, onde nada se sobrepõe e tudo harmoniza com a subtileza que só uma mão japonesa consegue transmitir.

A acompanhar, esteve um Pouilly Fumé, La Moynerie 2015 de Michael Redde et fils. Um Sauvignon Blanc dos bons, ainda jovens, com notas e estrutura interessantes dadas pela madeira e uma acidez invejável que fez um excelente trabalho com o prato.

 Kei-14Foie Grasespuma de damasco, confit de gengibre, ameixa mirabelle e coulis de papoila
Foie será sempre foie, e a cocção ligeira de um excelente pedaço mostra isso mesmo. Grande combinação com as doçuras e notas das frutas, com um bom contraste entre doce e salgado e um “kick” de intensidade dado pelo coulis de papoila.

Porque não posso comer isto diariamente?

Kei-15Robalo de linha, escamas crocantes, vinagrete de tomate e redução de Barolo 
Só o trabalho técnico de colocar a pele e as escamas crocantes é digno de uma ovação. Execução sem falhas, sobre a qual são ainda colocados o limão, caviar, salicórnia e anchova. Para um contraste de sabores ainda mais acentuado e um sem fim de pequenas notas bem orquestradas surge a vinagrete, o shiso, a redução de barolo, o puré de anchova e a flor de courgette. Tudo funcionou lindamente, mesmo sem a adição de um molho ou de um caldo.

Kei-16 Lagostins da Escócia Fumadosfricassé de shitake, cebolinha e molho homardine
Os lagostins são primeiramente apresentados na taça onde são fumados, enquanto Charles Weyland (brilhante director de sala, já agora!) nos explica que os mesmos sofrem 3 tipos de cocção diferentes: 1º são escalfados por alguns segundos, depois cozinhados a baixa temperatura e por fim são colocados em pedras quentes e fumados. Um prato que roça o brilhantismo, quer pela simplicidade dos seus componentes quer pela demonstração do toque japonês no domínio da cozinha francesa. O fricassé de cogumelos e a cebolinha deram notas mais terrestres ao prato, dando-lhe assim mais dimensão e estrutura e o homardine (molho à base de bisque enriquecida com manteiga e nata) elevou a fasquia no sabor a crustáceos.

No copo, a escolha recaiu, não sobre o óbvio Sauternes, mas sim sobre um Chassagne-Montrachet 2015 do Domaine Coffinet-Duvernay, rico, untuoso e profundamente elegante, fazendo assim uma ótima harmonização.

Antes de passar à carne, houve ainda tempo para um clássico limpa palato – com um gelo de limão e menta.

Kei-18Pombo de Vendée lacado com misofigo assado 
Este pombo é um dos pratos mais emblemáticos da cozinha de Kei, e é fácil perceber porquê! Primeiro pela combinação de ingredientes franco-japoneses, depois pela contenção na adição de elementos. A cocção da ave com o miso, o molho reduzido da sua cocção, a pasta feita com foie, chalotas e lima e o brilhante figo assado com vinho tinto, criaram uma sinfonia de grande brilhantismo. Certamente um dos melhores pratos de pombo que pude provar na vida!

Para acompanhar, outro vinho da Borgonha, desta vez um tinto, Gevrey-Chambertin vieilles vignes 2012 do Domaine Rossignol-Trapet. Um vinho elegante, marcado pela madeira mas elevado por uma acidez impressionante.

Kei-19Pré-sobremesa 

Em jeito de pré-sobremesa surge um gelado de queijo de cabra fresco com marmelada de cereja, azeite da Sicília e vinagre de Modena. Leve, fresco e delicioso, fez uma boa substituição do habitual prato de queijos, que se tornaria pesado depois de tantos pratos.

Kei-20 Sopas de pêssego e de manjericãonectarina cozida, framboesa e tapioca
Uma sobremesa leve e fresca como gosto! Notas de fruta e ervas frescas, com o manjericão a aparecer não só na sopa como no gelado. O prato apresenta ainda um bom contraste de texturas e uma elegância e suavidade que surpreendem.

Kei-21Baba ao Rum
A versão do chef da clássica sobremesa francesa é, neste caso, coberta com rum, chantilly, cana de açúcar de Okinawa e gelado de cana. Bom contraste, boa doçura e acima de tudo sem excessos de qualquer tipo, numa sobremesa onde normalmente se excede no álcool.

Para terminar, e com um almoço já longo, nada como um bom chá verde japonês e umas delicadas mignardises – guimauve com lima e tartelete de caramelo salgado.Kei-22

Como já disse anteriormente, o serviço fluiu como uma grande orquestra, sem imposições, com bom ritmo e com domínio técnico que efetivamente nos faz pensar que também à sala a segunda estrela tardou a chegar!

Kei-24Kei Kobayashi

Considerações Finais
Numa altura em que cada vez mais jovens chefs japoneses tomam a cozinha francesa e a cidade de Paris de assalto, Kei Kobayashi será porventura, e a par com Shinichi Sato (restaurante Passage 53), o grande líder desta mudança. Mudança essa que traz consigo, não uma data de inovações, mas sim o oposto, diria que traz contenção, respeito, paixão e a simplicidade e harmonia que só a cozinha japonesa consegue transmitir. Os sabores são mais puros, os pratos mais leves, as apresentações mais simples, mas o resultado final é de uma elegância e de uma finesse que nos faz corar de prazer.

E foi isso mesmo que senti no fim de um longo almoço no Kei, uma cozinha de autor, baseada no respeito pelo produto, na paixão pela cozinha francesa e por uma brilhante combinação de ingredientes. Sem dúvida uma das mais interessantes mesas da cidade!

Kei-23 Para o nosso habitual #vinhoemviagem, presenteamos o chef com um delicado Porto vintage 1980 da Warre’s

Além disso, o Kei pode ser uma descoberta mesmo para quem não quer gastar os preços mais elevados dos restaurantes estrelados de Paris, com um menu de almoço a 58€, é sem dúvida uma das melhores ofertas da cidade neste segmento.

Kei
Preço Médio –  Menu de Almoço: 58€; Menu de degustação: 110/199€  (sem vinhos) 
Rue Coq Héron, 5 – Paris
+33 1 42 33 14 74 

English Version

Fotos: Flavors & Senses

Nota
O vinho desta edição do #vinhoemviagem foi gentilmente cedido pela Symington Family Estates

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Paris – Champeaux

Lembro-me de visitar Paris ainda jovem e de tentar ao máximo evitar a estação de metro/Rer de Chatelet-Les Halles, fosse pela confusão dos milhares de pessoas que se cruzam na estação, ou pelo ar sinistro e ambiente mal frequentado da zona de Les Halles.

Longe iam os tempos em que esta zona era conhecida como o “ventre” da cidade, por ter alojado o principal mercado alimentar da região de Paris, que há quase 50 anos se mudou para Rungis.

Felizmente, hoje tudo mudou! Alguns anos depois do início das obras e muitos, mesmo muitos milhões de euros depois, Les Halles foi revitalizado, tornou-se apetecível para a instalação de lojas de várias marcas internacionais e para a Canopée – estrutura arquitectónica que cobre o Forum des Halles, com mais de 18.000 mil telhas de vidro – que é já um polo de atracção turística por si só.

E foi aí mesmo, debaixo da Canopée, que o mestre Ducasse decidiu fazer a sua incursão pelo renovado mundo das Brasseries de estação, à semelhança do que fizeram também Eric Frechon ou Thierry Marx, criando uma ideia de cozinha de autor democratizada e acessível a todos (ou quase!).

Ao contrário do que têm realizado no Aux Lyonnais e no Benoit, Ducasse e o seu sócio Olivier Maurey quiseram modernizar o ambiente de Brasserie, e adaptá-lo ao ambiente que se vive hoje em Les Halles. Para isso entregaram a decoração ao atelier Ciguë, que criou uma atmosfera minimalista, com toques da era industrial dos anos 70 aliada a um design contemporâneo que tende a dividir as opiniões – ou se ama ou se odeia!

Como peça chave temos um painel gigante que lembra os painéis dos aeroportos e das estações, mas que em vez de voos e horários nos deixa antever a carta e as sugestões do chef. Um detalhe irresistível!

Mas comecemos então o nosso périplo gastronómico, e para isso um brinde com Champagne Baron de Rothschild Extra Brut, ou não estivéssemos nós em Paris.

Seguiu-se uma clássica e deliciosa Baguette de pão au levain, crocante por fora, bom aroma e interior leve e arejado, sempre bem acompanhada pela manteiga e as delicadezas que se seguiriam.

Foie Gras de Pato confitado e doce de figo
Fossem todos os inícios assim! Terrina executada na perfeição, rico, untuoso e com um ótimo sabor, o foie ligou na perfeição com o doce de figos ligeiramente especiado. Muito bom!

Corvina, Cenoura, lima e gengibre 
A foto não é a melhor das ilustrações deste tártaro, que é mais como quem diz, peixe marinado, com cenoura, gengibre e lima. Peixe delicado, no ponto de textura certo, muito bem temperado com um bom equilíbrio de acidez e doçura.

Pâté “Grand Mère”, pickles 
Continuamos a saga de bons pratos e de bons acompanhantes para o ótimo pão que ia chegando à mesa em ritmo contínuo (os anti-gluten que me perdoem!). Pâté clássica, bem executada, com um equilíbrio ótimo entre as várias partes do animal e a gordura. Perfeitos estavam os pickles caseiros, que não só embelezam o prato como o elevavam a outros patamares.

Bife tártaro 
Seguiu-se o bife tártaro, e com ele veio a primeira desilusão da noite. Aspecto perfeito, que deixava antever um ótimo sabor ou não estivéssemos nas mãos das equipas de Ducasse. Mas foi isso mesmo que faltou, sabor no tempero, e principalmente na qualidade da própria carne. Para compensar um lado mais desenxabido do tártaro, estiveram as batatas fritas que se revelaram viciantes.

Coquilletttes com fiambre, comté e trufa negra
Um dos mais famosos pratos do restaurante, é também uma alusão à comida infantil, transportando-a para ingredientes de luxo e técnicas de alta cozinha. Quem nunca comeu massa com queijo e fiambre que se acuse, e quem já comeu, nunca mais o quererá fazer depois desta combinação. Um prato que nos faz sorrir, nos dá o conforto da simplicidade e que eleva a fasquia do sabor pela conjugação de ingredientes. Delicioso!

 Entrecôte, batatas fritas e Béarnaise 
E voltamos aos problemas, e mais uma vez com o mesmo ingrediente. O Ponto médio-mal veio mais para o bem, e o sabor e textura da carne também não nos deixaram satisfeitos. Uma pequena mancha, que poderia ser maior, não fosse o brilhantismo do Béarnaise e das batatas, que bem podiam ser uma refeição por si só.

Soufflé de Alperce, gelado de amêndoa
Costuma dizer-se que “depois da tempestade vem a bonança”, e assim foi! Depois de um prato menos conseguido, chegou outro dos momentos que tem dado fama ao restaurante, os soufflés, aqui numa versão fantástica de alperce, muito bem acompanhado por um excelente gelado de amêndoa. Excelente a técnica e excelente a combinação dos ingredientes. Um belíssimo final!

A carta de vinhos, sem a extensão das grandes casas, contempla um pouco de todo o território francês, com principal foco, como seria de esperar, nos vinhos de Bordéus e da Borgonha. E foi sobre esta última que as nossas escolhas recaíram nos vinhos a copo.

Dizer ainda que a sala presta um trabalho de elevado nível, prestável e simpático, consegue fazer-nos sentir à vontade, mesmo com todos os padrões de normas e regras que o grupo Ducasse deverá impor.

Considerações Finais
O Champeaux faz parte de uma nova vaga de brasseries, onde os grande nomes da cozinha francesa apresentam propostas mais “terra a terra”, cozinha de conforto baseada nas tradições francesas e acessível à maioria das pessoas que pretende visitar um espaço com assinatura, neste caso do mestre Ducasse. O espaço e a decoração foram uma agradável surpresa, com detalhes de modernidade e bom gosto. A cozinha teve algumas falhas, nomeadamente no que toca às carnes, mas que felizmente foram superadas pela qualidade do restante que se comeu.

Assim sendo, e considerando que existem muitas opções de restauração na área de Les Halles, e apesar do preço ligeiramente mais elevado do Champeaux, a visita merece recomendação, especialmente para quem procura clássicos deliciosos como o Soufflé ou Foie Gras, num ambiente cosmopolita e actual. Até breve!

Champeaux
Preço Médio: 50€ por pessoa sem vinhos
La Canopée – Forum des Halles, Porte Rambuteau – Paris
+33 01 53 45 84 50

English Version

Fotos: Flavors & Senses

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Paris – Akrame *

Akrame Benallal pode não estar debaixo dos holofotes da World 50 Best e de outras publicações onde o trabalho de PR dos chefs e das suas agências é muitas das vezes de nível superior ao das suas cozinhas. Mas, reconhecimento não lhe tem faltado, desde que em 2011 abriu o seu restaurante homónimo. Das estrelas Michelin a aberturas de outros negócios e restaurantes, perseverança é coisa que não tem faltado ao jovem chef, mesmo quando o Guia Michelin decidiu retirar-lhe a sua segunda estrela (hoje tem uma estrela em Paris e uma em Hong Kong). Poderia pensar-se que a sua rápida ascensão tinha chegado ao fim, mas Akrame Benallal foi abrindo os Bistrot de sucesso Atelier Vivanda um pouco por todo o mundo, o Cave Brut, um bar de queijos e vinhos em Paris, e também na cidade luz o Shirvan Café Metisse, uma espécie de Bistrot de influência árabe, onde presta homenagem às suas origens e às suas viagens.

Hoje, e enquanto se “diverte” na nova localização do Akrame e cria a sua nova coleção de Alta costura (como gosta de chamar à sua cozinha), o chef prepara-se também para uma grande empreitada, a reformulação de toda a estrutura de restauração dos armazéns Printemps.

Mas, passemos ao restaurante propriamente dito que foi isso que nos levou até ao número 7 da rua Tronchet – edifício famoso por uma célebre aventura de Kim Kardashian! O espaço foi outrora utilizado como um “pop up”, mas com as irrepreensíveis obras na cozinha e algumas restruturações da sala, passou a ser o sítio que Akrame assumiu como a sua casa.

Um espaço que faz jus à reputação de um cérebro impetuoso e criativo com uma  singular veia artística onde a estética e o gosto andam normalmente de mãos dadas.

Entrando no restaurante somos absorvidos pelo ambiente escuro, minimalista e moderno da recepção que se abre para a cozinha. Em tons negros (ou não fosse essa a cor preferida do chef) somos “obrigados” a prender o olhar durante algum tempo, enquanto vamos acompanhando todo o bulício do trabalho.

A impressionante e minimalista cozinha do Akrame 

Já à mesa, começamos o almoço sem perdas de tempo, e os snacks foram surgindo rapidamente e a bom ritmo.

O despertar do palato não poderia ter sido melhor, uma melancia infusionada com Pastis, cuja frescura e a conjugação refrescaram o palato e aceleraram a salivação como se pretende.

Melancia e Pastis

Batata e enguia fumada

Seguiu-se uma elegante “ardósia”, que é como quem diz chip de batata com enguia fumada e um cracker de fromage blanc com gelatina de pepino. Ambos delicados, com boa conjugação de sabores e texturas – fossem assim todos os inícios!

cracker de fromage blanc e pepino

 Pão é vida!

“Alto e pára o baile”, que chegou o pão à mesa! Boa crosta, boa hidratação e aquele aroma e travo azedo que o torna um prato quase perfeito.

Tomate e amêndoa 
Seguiu-se uma entrada que visualmente se estranha mas que depois de colocada na boca nos conquista de imediato, uma espécie de Ile Flottante de tomate e amêndoa, que torna uma entrada numa “provocação” às sobremesas. Intenso nos sabores e delicado nas texturas é um prato simplesmente delicioso!

  Lingueirão, Amaranto e véu de leite
O amaranto foi cozinhado em duas texturas, primeiro quase como um risotto, bem conjugado com a delicadeza de uma cocção perfeita do molusco, e depois coberto com amaranto frito e crocante. A isso junta-se a untuosidade e riqueza do leite e as notas frescas do óleo. Uma verdadeira combinação artística de texturas e sabores, que surpreendeu pela positiva!

Para acompanhar as entradas, e não estivéssemos nós em Paris, começamos com um Champanhe, Lallier Blanc des Blancs, um vinho de grande elegância com notas cítricas e de brioche, um vinho de grande elegância  e de amplo e longo sabor, cuja finesse e acidez  fizeram a maridagem perfeita.

 Peixe galo, palmito e espinafres 
Mais uma conjugação aparentemente imprópria, que resultou num prato esplêndido. Peixe galo      perfeito, bem conjugado com todas as texturas do prato e as notas fumadas do palmito e das cebolinhas assadas, refrescadas pelo sabor “verde” do espinafre. Bravo!

No copo viajamos até Meursault com um Les Casse-Têtes 2015 do Domaine Chavy-Chouet, uma zona onde é extremamente difícil plantar vinhas – daí o nome Les Casse-Têtes – que nos traz um vinho  simples, mas no bom sentido, com uma acidez interessante e que lhe dará anos de vida. É um vinho equilibrado, mais elegante e menos opulento e rico do que o habitual em Meursault, com notas de brioche, especiarias e fruta fresca e um final de boa mineralidade.

Vitela, Feijão branco, coco e carvão
Um prato onde brilham o feijão, a carne e o molho rico e brilhante que chamava pelas fatias de pão. Ainda assim uma conjugação com falhas, especialmente no equilíbrio, que tanto caracterizaram os pratos anteriores, seja pelo lado doce do coco como pela acidez do creme.

A harmonizar esteve, e bem, um Morgon, Passerelle 577 do Domaine Mee Godard de 2015. Mee é uma produtora de origem Sul Coreana que cresceu em França e em 2013 se estabeleceu em Morgon, estando apenas no seu 3º ano de produção com este 2015, o vinho mostra o imenso potencial das suas vinhas e do seu trabalho. Um vinho que foge completamente do Beaujolais a que estamos habituados, cheio de elegância e pureza, com notas de cassis e amoras, madeira bem integrada, de paladar carnudo, que ligou muito bem com o prato e uns taninos admiráveis. Um vinho harmonioso!

Limoncello Gelado para limpar o palato 

Morango
Aproveitando os últimos morangos da estação (aquando da nossa visita), Akrame voltou a um nível alto para as sobremesas, com duas propostas e diferentes texturas de morango, funcho e chocolate branco.  Fantástico o molho de Morango que regou o gelado!

Trufa, praliné, leite
Para terminar as sobremesas chegou à mesa uma aparentemente simples telha, com praliné e um delicado gelado de leite! Mas, e porque com os artistas existe sempre um “mas”, surge também uma “espécie” de trufa que é ralada sobre a sobremesa como se se tratasse do próprio fungo. Trufa essa que é uma fantástica e bem elaborada combinação de chocolate com trufa, cujas notas elevam o prato e nos transportam para algo bem mais complexo. Muito bom!

E porque um doce nunca vem só, houve ainda tempo para os petit fours, e para umas madalenas tão boas que apetecia pedir para embrulharem meia dúzia, como se estivesse numa das Pâtisseries da vizinhança!

Uma palavra ainda para o serviço, diligente e perfeccionista, como em qualquer boa mesa parisiense, mas com um certo toque de informalidade e descontração que caracterizam os espaços de fine dining mais actuais. Nota alta também para o serviço de vinhos, tudo certeiro, do copo às escolhas e temperaturas.

Considerações Finais 
Lembro-me de no passado ouvir críticas díspares ao trabalho de Akrame Benallal, aclamado por muitos, criticado por outros por falta de consistência, ou por colocar muitas das vezes a estética à frente da substância e do sabor.

Qual processo de metamorfose? Qual simples estado de graça e de inspiração provocadas pelas diversas mudanças no seu caminho? O que é certo é que hoje o talentoso chef vive um dos seus melhores momentos! Criações ousadas e combinações inusitadas resultaram numa fantástica experiência, quer artística quer gastronómica!

Uma visita obrigatória!

  O fantástico Warre’s Vintage 1980 que nos acompanhou nesta edição do #vinhoemviagem e com o qual presenteamos o chef no final da refeição.

Akrame 
Preço Médio: 130/160€ por pessoa sem vinhos (menu de almoço: 65€)
Rue Tronchet, 7 – Paris
+33 1 40 67 11 16 

English Version

Fotos: Flavors & Senses

Nota
O vinho desta edição do #vinhoemviagem foi gentilmente cedido pela Symington Family Estates

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Le Narcisse Blanc

A subtileza do movimento de uma bailarina, a misteriosa expressão no seu olhar, e a beleza eterna duma musa são a inspiração que levou a dupla Laurent e Laurence a criar o singelo Le Narcisse Blanc.

Cléo de Mérode foi uma bailarina da Belle Époque (digamos que foi a primeira It Girl de que há registo!), cuja beleza inspirou alguns dos mais emblemáticos artistas da época. Era apelidada de “pequeno e belo Narcisso”, e foi esta subtileza que inspirou o ambiente e decoração daquele que se tornou num dos meus hotéis preferidos na cidade da Luz.

Primeira Impressão
Localizado na Rive Gauche, entre a Ponte Alexandre III e a Torre Eifel, o hotel tem a localização que mais se coaduna com a beleza sedutora e misteriosa da bailarina.

Mal nos aproximamos do edifício, onde se localiza o Le Narcisse Blanc, é visível a personificação da mais perfeita mente arquitetónica, a de Georges-Eugène Haussmann.

E mal entramos no hotel, somos invadidos por uma sensação de luxo intimista e privativo. Aquela sensação que nos faz sentir que somos os únicos hóspedes no hotel, e que este se transforma de imediato na nossa casa.

Toda a decoração e a essência do hotel se mesclam entre a Art Nouveau, Art Deco e alguns pormenores quase que arabescos. Inaugurado em 2016, o Le Narcisse Blanc sendo ainda uma criança a combater num meio de centenários, é já um dos melhores hotéis da cidade.

Criado pela dupla Laurent e Laurence, tem também o cunho dos seus proprietários e da dupla de decoradores de interiores Thierry Martin e Thibaut Fron. As cores predominantes são o branco, o beje, o champanhe, o pérola, o cinza e o rosa.

O ambiente é de conforto e de glamour, com um toque de sedução.

Fomos, então, recebidos pela equipa da receção que tratou do nosso check in sem demoras e nos acompanhou ao quarto.

Quartos
Contam-se 37 dos quais sete são suites.
São dum classicismo contemporâneo que nos arrebata de imediato, não são o clássico habitual nem o contemporâneo habitual, são uma mescla dos dois que se conjuga na mais perfeita harmonia e fazem deles quartos intemporais.

Uns são dotados de terraço para a Torre Eifel, outros para os Invalides, e outros para o panorama elegante dos telhados parisienses.


Ficamos numa Suíte Clássica com uns generosos 36m2 e dotada dum pátio como que a lembrar um refúgio privado dentro da cidade da luz.

O quarto foi, sem dúvida, dos mais elegantes e confortáveis onde já estive, a cama, por sua vez, de longe a melhor de todos os hotéis que já experienciei.

Os tons peróla, beje, branco e champanhe misturam-se com uma subtileza incomparável com os tecidos de cetim e veludo que predominam nas cortinas e nos mais diversos tecidos, conferindo-lhe uma harmonia sem igual.

À nossa espera estavam fruta, água, doces e um presente da emblemática Angelina, que foram sendo repostos ao longo da nossa estadia. O quarto possui também máquina de café e diferentes chás. Tudo isto se encontra na imensa sala adjacente ao quarto.


Na casa de banho predomina o mármore escuro, e a fragância exclusiva do hotel presente nos produtos de higiene (maravilhosos!). Aqui, as torneiras são bolas de vidro com pequenos e belos narcissos no seu interior!

Para mim, que amo casas de banho, esta divisão poderia ser um pouco maior, dado que o quarto tem umas dimensões bem generosas, no entanto, essa falha é colmatada com o facto da zona da sanita ser num espaço à parte da restante casa de banho!

Restaurantes
O espaço que serve de restaurante ao hotel transpira glamour, ou não fosse o seu nome Cléo!
Aqui são servidas as várias refeições ao longo do dia.

Na primeira sala que dá acesso à sala principal do restaurante, além de todos os tons do nosso quarto, um rosa bem suave junta-se à paleta de cores, garantindo um ambiente feminino, sensual e com uma elegância que não se traduz em palavras.


Aqui é possível tomar uma bebida ou aperitivos ao longo do dia, ou simplesmente descansar. É também aqui que servem o delicioso “Tea Time”, com pequenos doces ou salgados acompanhados de chá e café. Anexo a este espaço existe um pequeno terraço, também ele com o cunho da elegância e conforto.

O Pequeno almoço no Cléo!

No restaurante propriamente dito temos tons mais à volta do bege, castanho e champanhe, e o ambiente é agraciado com espelhos que descem do teto até ao chão, dando uma sensação de amplitude, assim como os candeeiros com média luz que proporcionam uma atmosfera bastante sedutora.

Aqui tivemos oportunidade de tomar o pequeno-almoço, buffet e à la carte, e também de experienciar um jantar que nos surpreendeu.

O fantástico pão do Cléo!

É fantástico quando chegamos a uma mesa sem grandes expectativas, e prato após prato nos vão conquistando e surpreendendo. Foi esse o caso deste jantar, com assinatura do canadiano Zachary Gaviller, que com uma combinação de influências que iam da cozinha Francesa até Espanha, Portugal ou Japão, foi cativando as nossas papilas, e começamos logo bem pelo pão fantástico que nos serviram.

 Caldo de cogumelos com trombetas da morte e milho

Salmão confitado com shiso

Começamos bem com um rico e levemente picante caldo de cogumelos, equilibrado pela doçura do milho, e um brilhante salmão confitado com folha de shiso, beterraba e citrinos. Uma bela surpresa!

Bacalhau com alcachofras e mexilhões

Seguiu-se um excelente prato de Bacalhau, sim Bacalhau, e uma massa strigoli com nduja, lulas e tomate, ambos excelentes no sabor.

Houve ainda tempo (e espaço) para um excelente lombo de atum, e uma pintada com delicioso puré de castanhas. Para terminar, nada melhor que um bom prato de queijos, ou não estivéssemos nós em Paris.

Sem dúvida que o Cléo! com menus entre 29 e 55€ é uma opção a ter em conta, não apenas para quem se hospeda no hotel, mas também para quem procura boa cozinha, num espaço próprio e cheio de identidade sem a loucura ou confusão de espaços mais famosos.

Muito próximo ao restaurante temos uma sala onde é possível organizar almoços ou jantares privados com capacidade para 10 pessoas. Uma espécie de sala de reuniões e biblioteca.

Serviços
O Le Narcisse Blanc tem todos os serviços inerentes a um hotel de luxo, desde serviço de quartos, lavandaria, wifi (e wifi pocket), serviço de estacionamento personalizado, business center com computador e impressora, imprensa nacional e internacional, entre outros.
O hotel conta ainda com uma sala de reuniões, a mesma referida anteriormente para jantares privados.

O Le Narcisse Blanc garante, ainda, uma experiência única em parceria com o Domaine de la Soucherie, de passar um dia/noite no coração de uma vinha, na La Maison des Amis e La Maison des Vignes, a apenas 2h30 de Paris.


Para os amantes de ginásio, o hotel tem uma pequena sala com passadeira, bicicleta e alguns pesos.

 O João em modo selfie artística 

Mas, o verdadeiro ex libris do hotel é o seu Spa, um dos mais bonitos da cidade, sem dúvida.
Com linhas elegantes e com uma atmosfera acolhedora que nos remetem de imediato para o relaxamento, o spa é constituído por uma piscina aquecida com jatos de hidroterapia e em contra corrente, um jacuzzi, um hammam, uma sauna e uma fonte de gelo. Possui, ainda, gabinetes de tratamento assinados pela luxuosa marca Carita.

O Le Narcisse Blanc é intimista, é elegante, é sedutor, é carismático e é dotado duma equipa extremamente perfecionista e atenta aos pormenores, sem ser invasiva.

 Parte do encantado Spa do Narcisse Blanc *

É o novo luxo, que nos garante a privacidade que tanto procuramos nos dias de hoje.
O glamour está presente em cada detalhe, basta estarmos atentos, e os Narcissos são, sem dúvida nenhuma, o expoente máximo desta atmosfera de elegância. Estão presentes em todo lado, nos puxadores das portas, nas escadas, nas pinturas de parede em tons de dourado, no chão, e nos quadros tão singelos e femininos que se encontram por todo o hotel.

Eles dão nome ao hotel, e são a sua marca distintiva, e possuem a beleza e subtileza de Cléo de Mérode.

Um dos melhores hotéis de Paris para quem procura uma nova forma de experienciar o luxo, e um dos poucos a que não me importaria de chamar casa na cidade luz!

Até Breve, meu pequeno narciso!

Le Narcisse Blanc
Quartos a partir de 300€
Boulevard de La Tour-Maubourg, 19 – Paris
+33 1 40 60 44 32
contact@lenarcisseblanc.com

 English Version

 Fotos: Flavors & Senses e *Divulgação

Nota
Estivemos no Le Narciso Blanc a convite, sendo que isso em nada altera o nosso trabalho cuja opinião e o texto são da exclusiva responsabilidade do seu autor.

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