The Twelve Apostles

Numa das melhores localizações de Cape Town fica um dos mais idílicos hotéis de sempre!

Com a Twelve Apostles e a Table Mountain (quem não sabe ao que me refiro vai ter de ler o artigo sobre o que fazer na cidade do Cabo) como confidentes, este hotel roubou o nome à primeira!

Pertence ao grupo Red Carnation da família Todman desde 2002, e é um dos elementos pertencentes ao Leading Hotels of the World.

Primeira impressão
O The Twelve Apostles causa uma excelente primeira impressão mesmo antes de chegarmos ao hotel, quando decide preparar ao pormenor toda a nossa estadia sem sequer nos conhecer.

Respondemos a um questionário por e-mail que garantiu ao hotel um total conhecimento sobre as nossas preferências e sobre nós.

O caminho para o hotel percorre-se com o Atlântico como companhia, as vistas são de cortar a respiração e a atmosfera da beleza de Cape Town intensifica-se quando entramos no The Twelve Apostles.

Somos recebidos por toda uma equipa repleta de boa disposição e com sorrisos estampados no rosto.

O hotel é todo branco e encontra-se inserido entre a montanha e o oceano! Combinação perfeita, certo?!

Facilmente nos apercebemos que o estilo colonial é dominante, sendo o branco e azul às cores utilizadas, desde as fardas do staff à decoração de cada pormenor.

Na recepção somos convidados a sentar e a descansar um pouco da longa viagem.

Imediatamente percebo a simpatia dos funcionários, sempre atentos às nossas necessidades. O lobby é pequeno e agitado duma forma elegante, sem aquele exagero de um business hotel.

Adornado por flores e peças de arte convida ao confronto mas também à curiosidade de querer ver mais e mais.

Somos acompanhados ao nosso quarto e vamos apreciando tudo à nossa volta, todo o chão é em alcatifa, o que lhe confere um conforto sem igual mas que também deve dar imenso trabalho aos funcionários! Cada parede tem um quadro, alguns daqueles que da vontade de trazer connosco para casa, e o que mais captou a minha atenção foi o facto de haver funcionários por todo o lado, com um ar educado e tímido mas sempre dispostos a fazer da nossa estadia a melhor de sempre.

Cara de sono?

Quartos
Mesma linha colonial. Um Deluxe Room onde o Branco e azul são dominantes. Confortável e elegante ao mesmo tempo.

A casa de banho era pequena mas perfeitamente funcional e tinha menu de sabonetes – algo que nunca vi em nenhum hotel!

A cama, uma King Size, era de extremo conforto e tinha o menu de almofadas mais incrível de sempre.

Um dos ex libris do quarto? A varanda com vistas quer para a montanha quer para o Oceano.

No quarto tínhamos à disposição chá e café e esperavam-nos também vinho e doces.

Os roupões eram os mais bonitos que já tive, numa espécie de kimono azul e branco, de tão elegantes que fui à loja do hotel, que tinha coisas muito interessantes, comprar um para trazer comigo para casa.

O melhor do quarto, aliás, o melhor do hotel foi o serviço. Todas as noites chegávamos ao quarto e ele estava preparado duma forma tão peculiar – Iluminado com velas, com cromoterapia e com os roupões deixados graciosamente em cima da cama. Um completo sonho!

Restaurantes
O hotel conta com três restaurantes bem distintos.

O principal – o Azure é onde servem o pequeno almoço, e deixem-me que vos diga, o The Twelve Apostles tem dos melhores e mais variados pequenos almoços que já provei.

Com ostras e espumante à discrição, tem um menu que garante opções para todos os palatos.

 E por falar num pequeno almoço com vistas…

Este restaurante tem um ambiente elegante e extremamente cosy que segue a linho de decoração de todo o hotel. Tem uma varanda com uma vista privilegiada sobre o oceano, que garante uma atmosfera romântica.

Ao jantar o ambiente é de Fine dining e tivemos uma experiência bastante interessante numa das nossas noites no hotel.

 selecção de pães e manteigas do Azure

Reconhecido com um dos mais famosos restaurantes de inspiração clássica de Cape Town, o nosso jantar começou com uma boa seleção de pães, onde se destacava a focaccia, e seguiu por uma longa degustação, onde não faltou abalone, uma panna cotta de ervilhas,  Mexilhões,  um fantástico lombo de cabra-de-leque, um tipo de Gazela, e um belo bife com abóbora e cogumelos shiitake.

 Um delicioso lombo de Cabra-de-leque servida com beterraba, pickles e jus de veado

Entre vários vinhos e vários pratos seguimos para o capítulo doçeiro com diversas texturas de chocolate, cacau e cereja. Muito bom!!

 Chocolate, cacau e cereja

Outra das opções de restaurante e o The Café Grill – aqui é onde são servidas todas as refeições ao longo do dia, quando, por exemplo, estamos a relaxar na piscina. E que parece um autêntico restaurante de praia, vão perceber o que quero dizer ao olharem para as fotografias.

The Café Grill

Está quase como que inserido na montanha e na natureza envolvente, e é um dos mais bonitos locais de todo o hotel, pois contempla mesmo ao seu lado, uma piscina de de água natural vinda da montanha (gelada, como é óbvio!) que nos transporta com os sons da natureza para outro mundo!

E por último mas não menos importante! Temos o meu local preferido do hotel! O Leopard Bar!

The Leopard Bar

Que local incrível! No dia em que chegamos à Cidade do Cabo já era tarde, e optamos por não sair do hotel, mas também não nos apetecia jantar uma refeição completa, por isso optamos por ir ao bar e petiscar algo por lá, mas mal nós sabíamos que o bar era um dos principais pontos de encontro dos moradores de Cape Town. E então de repente demos de caras com um ambiente extremamente cosmopolita, agitado e cheio de energia, com uma atmosfera quase Londrina!

Sabíamos que a noite prometia!

Primeiro um por do sol de cortar a respiração, depois música ao vivo (como é habitual todas as noites) e depois um menu de Gins que nos surpreendeu duma forma que não esperávamos.

Pelo meio fomos petiscando, porque entre Gins, espumante e cocktails a coisa já não estava fácil! Mais uma vez, também aqui, o mais importante foi a componente humana! O barman que acompanhou a nossa noite foi duma simpatia e duma atenção sem igual.

Incrível como é sempre essa componente humana que que mais me cativa seja em que serviço for.

Degustação de alguns surpreendentes Gin’s Sul Africanos

Serviços
O The Twelve Apostles, como qualquer outro hotel de luxo, abrange todos os serviços típicos desta categoria de hotéis. Talvez o que mais o destaca seja esta componente humana de que tanto falo, mas sobre isso aprofundo no próximo item.

O hotel conta com uma sala de eventos com terraço, perfeita para qualquer tipo de celebração. E com o oceano como companhia. Aqui podem celebrar-se pequenos encontros, conferências, festas e até mesmo casamentos, apoiados pelo catering do restaurante principal.

Quanto a locais de lazer o hotel conta com duas piscinas, uma, como já referi, de água natural, proveniente da montanha, e outra de água quente num terraço muito bem situado em frente ao oceano.

Para os mais ativos existe um ginásio aberto 24h por dia.

Um dos ex libris do hotel, é o seu Spa.

Este está munido de 7 salas de tratamento, uma área de bem estar com águas aromatizadas e pequenos snacks e um circuito de água que todos os spas deveriam ter – três pequenas piscinas, uma com um efeito terapêutico semelhante ao mar morto, outra extremamente quente e outra gelada! A ideia é fazer as três num total de 15 minutos e depois descansar 2h! É uma espécie de relaxamento total, em que a sensação que temos é a de que o nosso corpo pesa uma tonelada e em que ao fim de 2h estamos novos e rejuvenescidos!

Uma sensação de bem estar perfeita!

Outra das atividades diferenciadoras do Hotel é o seu cinema, com direito a pipocas e coca cola como manda a tradição!

Mas o hotel é mais do que meras atividades de interior e por isso garante aos seus hóspedes uma panóplia de opções por toda a cidade. Seja passeios à V&A Waterfront, seja para alguma praia mais longe, seja para a Table Mountain. Esses passeios podem ser organizados pelo hotel ou o staff pode apenas garantir o transporte até locais próximos, uma vez que tem uma série de shuttles sempre disponíveis para transportar todos os hóspedes.

Nota máxima para este ponto, uma vez que a equipa reúne todos os esforços para suprir todas as nossas necessidades, garantindo acima de tudo a nossa segurança.

No nosso caso em concreto e como fomos jantar a alguns restaurantes, o hotel garantiu sempre que não regressávamos de táxi mas sim com um dos motoristas deles.

Nisto, o Concierge foi incansável, – obrigada Dane por tudo!

Outra das atividades do hotel é organizar piqueniques nos locais mais paradisíacos da cidade e visitas a regiões ou quintas vínicas!

No caso fomos até à Bouchard Finlayson, uma vez que esta pertence à mesma família proprietária do hotel. Aqui tivemos o prazer de conhecer o carismático Frank Woodvine, de quase 90 anos, que nos mostrou toda a propriedade e nos deu uma aula de biologia como nunca tivemos em todos os nossos anos de escola, e que foi dos anfitriões mais enérgicos de sempre, que com os seus quase 90 anos corria por todo a vegetação e vinha e me fazia suar para o acompanhar!

Acompanhar o Frank foi um dos melhores e simultaneamente mais difíceis, momento de toda a viagem

A clássica Protea de Cape town

Bouchard Finlayson

Após está agradável surpresa foi tempo de relaxar para um almoço com Peter Finlayson e degustar os seus vinhos, provavelmente os mais famosos Pinot Noir da África do Sul, mas sobre isso falará o João.

Além desta região e quinta, o hotel organiza para os seus hóspedes idas a muitas outras regiões, como Kostantia e Stellenbosch.

Atendimento
Sem me querer tornar repetitiva, já vos disse que o melhor do hotel foi o staff?!

Acho que deve ter sido dos melhores serviços que já tivemos num hotel. A equipa era duma simpatia genuína, duma preocupação constante, desde os motoristas dos shuttles aos recepcionistas, aos barman do Leopard Bar e ao Dane, um dos concierges, que foi maravilhoso connosco e com que criamos uma empatia muito grande.

Até à funcionária da loja do hotel onde comprei o meu roupão era meiga!

Nada falhou nesta equipa!

Acho que só me resta falar-vos na Rainha do Hotel!!!! A Ingwe, e quem é ela perguntam vocês? Uma gatinha muito linda que circula pelo hotel livremente e que basicamente manda naquilo tudo! Tanto que, os pratinhos de comida e de água estão atrás da recepção! Por isso, não se admirem de chegarem ao hotel e a Ingwe Estar sentada a descansar na secretaria da recepção ou no sofá!

Até breve The Twelve Apostles!

The Twelve Apostles
Quartos a partir de 300€
Victoria Road, Camps Bay – Cape Town 
+27 21 4379 000
reservations1@12apostles.co.za

English Version

Fotos: Flavors & Senses

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Voar com a Iberia para a África do Sul

Sempre gostei de voar, mais pelo significado e pela vontade de chegar a um novo destino, do que propriamente pelas horas de voo, o prazer de estar num avião ou o desespero que é o tempo perdido em aeroportos e segurança (sempre a pior parte).

Se para mim, que viajar significa quase sempre prazer e coisas boas, é assim, imaginem para quem voa constantemente em trabalho! É por esses e para esses que as companhias trabalham constantemente para melhorar os seus serviços, criando Lounges nos Aeroportos e áreas nos aviões, nomeadamente as Business e First class, onde o conforto e as comodidades transformam, as horas “perdidas” em momentos bem mais convidativos, quer para quem precisa de trabalhar, quer para quem simplesmente necessita de um bom descanso antes da chegada ao seu novo destino.

Na sequência da nossa última viagem para a África do Sul, mais propriamente para a Cidade do Cabo, o melhor voo que encontramos foi com a Iberia, fazendo Porto – Madrid, Madrid – Joanesburgo e Joanesburgo – Cidade do Cabo. Voos mais curtos, com uma companhia confiável (desculpem-me algumas das companhias africanas) e com muito menos horas de escalas e voos, sem dúvida a melhor opção para quem quer partir rumo à ponta de África a partir do Porto.

Premium Lounge Velásquez

Nesta viagem tivemos oportunidade de conhecer dois dos Lounges da Iberia no Aeroporto de Madrid, primeiro o Premium Longe Velásquez e posteriormente antes do regresso ao Porto, o Premium Lounge Dali, nomeados numa clara homenagem aos grandes artistas espanhóis.

Premium Lounge Velásquez
Bem recebidos à entrada, somos rapidamente conduzidos ao interior do Lounge depois da confirmação dos nossos acessos. Espaço recentemente redecorado, não faltam diferentes zonas de descanso ou de trabalho, com luz apropriada, bons materiais e todo o tipo de ligações para que não haja nenhuma bateria sem carga, como já é habitual num bom Lounge.

A comida e as bebidas à discrição de cada visitante, são sempre alguns dos pontos mais avaliados por quem visita estes espaços, pelo que aqui isso não é esquecido, é certo que não estamos perante as “loucuras” das grandes companhias do Médio Oriente, mas não faltam Gins e outros digestivos de primeira categoria, juntando-se a bons vinhos espanhóis e uma vasta selecção de cervejas.

Na comida, a oferta flui entre as saladas, sandes, seleção de queijos e embutidos e claro alguns pratos quentes, para terminar em beleza com os sempre simpáticos gelados da Häagen-Dazs que acabaram a acompanhar-me na rápida viagem até à porta que nos levaria ao avião.

Embarque
Chegamos perto do final da hora dos embarques (o conforto do Lounge tem destas coisas) e fomos prontamente acompanhados à porta de acesso para a business class, pelo que tudo decorreu rapidamente, em poucos minutos estávamos confortavelmente instalados e com um copo de um simpático Cava nas mãos.

 

Avião
Bem, o Airbus A330 é um dos aviões comerciais mais utilizados do mundo, e o da Iberia, mantém as mesmas linhas que muitas outras companhias, e ainda bem, o conforto, espaço e entretenimento estão garantidos nas cabines individuais da Business Class.

Existe os habituais espaços para guardar bens, carregadores, uma mesa especialmente bem pensada para colocar o objectos ou bebidas sem atrapalhar a mobilidade do passageiro. Almofadas confortáveis, uma manta, meias e, claro, um acento totalmente reclinável.

Refeições
Como é habitual, à chegada somos recebidos com um copo de Cava ou sumos naturais, para brindar ao início de mais um voo. Como o nosso voo era noturno começamos com um jantar  tardio, com várias opções à carta, que resultaram em alguns momentos surpreendentes. Uma salada de peixe fumado com laranja, pão escuro, queijo azul e marmelada, e mais uma salada, com legumes crocantes e vinagrete foi um surpreendente início de refeição a bordo.

Peixe fumado e laranja

Mantendo-me no vinho branco, seguiu-se uma bochecha de porco ibérico com esmagada de batata e legumes (já vi bem pior a ser servido em teoricamente “bons” restaurantes).

Bochecha de Porco Ibérico

Para finalizar o jantar, uma das boas surpresas foi um bolo de cenoura e especiarias, bem acompanhado por um copo de Xerez (que diga-se fez um belo trabalho a ajudar-me a adormecer).

 Bolo de cenoura e especiarias

Depois de alguns Gin & Tonic, uns quantos filmes e umas boas horas de sono, chegou o momento do pequeno-almoço, aqui também com uma irrepreensível selecção, Omelete, carnes fumadas, tostas, fruta laminada e os iogurtes que normalmente também habitam no frigorifico cá de casa. Estávamos em boas mãos!

Pequeno-almoço

Serviço
O Serviço que experienciamos foi irrepreensível a todos os níveis. Sem um Staff alargado, estiveram sempre presentes, com uma especial atenção ao nosso conforto e ás nossas necessidades durante o tempo de voo.

Entretenimento
Um voo não se faz só de uma cama confortável (não que seja não seja perfeito, poder dormir durante todo um voo, com todo o conforto do mundo), ou de bebidas e comida, para isso a Iberia conta com alargadíssimo leque de filmes e séries,  muitos deles em várias línguas (incluindo o português), canais de tv, jogos, e ate mesmo alguns MB de acesso Wi-fi para que nenhum email ficasse por enviar durante o voo.

Deu para ver uma série de filmes, descansar, dormir e aproveitar ao máximo o voo.

No regresso a Madrid, e depois de mais uma confortável viagem nocturna, seguiu-se um belo almoço na cidade e um regresso ao Aeroporto, mais propriamente, ao Lounge Dali, antes do regresso a casa.

Premium Lounge Dali
Fomos novamente bem recebidos à entrada e rapidamente chegamos a um espaço também ele recentemente redecorado, e muito semelhante ao Lounge Velásquez, aqui com a vantagem de aproveitar uma zona arquitectónica muito bonita do aeroporto.

Lounge bem cheio de visitantes, mas ainda assim foi fácil uma zona de descanso confortável para aguardar pelo voo de regresso ao Porto, enquanto vamos aproveitando mais um ou outro snack, e claro o gin tónico que nunca pode faltar.

Voar assim torna-se fácil! A Iberia conseguiu surpreender-me do primeiro ao último momento desta ligação entre Portugal e a África do Sul.

Até breve!

Versão Portuguesa

Fotos: Flavors & Senses

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Flavors & Senses – Os Melhores Para 2019: A Cerimónia

A 6ª edição dos prémios Flavors & Senses – Os Melhores Para… foram entregues na passada segunda-feira dia 25 de Março, no sempre elegante e romântico Hotel Pestana Palácio do Freixo, inserido na agitada semana da Porto Food Week.

Momentos de espera antes da abertura da sala

Uma parceria de sucesso, que nos permitiu mais uma ver dar um salto qualitativo a que sempre nos propomos, uma melhor organização, mais convidados, e claro um ambiente de festa e descontração onde a gastronomia é a nossa celebração.

Este ano contamos com o patrocínio da Belo Inox, a empresa portuguesa de cutelaria que acreditou nas nossas ideias loucas e abraçou o desafio de se tornar o patrocinador principal dos prémios, assim como de todas as categorias de personalidades.

O apoio já habitual da Riedel, através da Portfolio, que permitiu à Alejandra Jaña, personalizar para os nossos prémios duas das peças mais emblemáticas da marca, o copo Riedel Sommelier Bordeaux Grand Cru e o Decanter Tyrol com os quais presenteamos os vencedores.

Outro apoio de peso foi a Zomato, que este ano se juntou a nós para apoiar os prémios, criando coleções específicas com todos os nomeados, e com apoio específico à categoria “Restaurante Trendy”.

Com um maravilhoso dia de “Verão” e os convidados a chegar a bom ritmo, começamos a festa com grandes Vinhos como já vem sendo hábito nos nossos eventos. Mais uma vez a cargo da Niepoort, com o tempo a pedir stocks dos brancos Wana Bi e Gonçalves Faria, aos quais se juntaram o natural e descontraído Drink Me do projecto Nat’Cool e o do Dão 100% Touriga Nacional.

Este ano as iguarias foram apresentadas de diferente forma, com o Chefe Tony Salgado, do Pestana Palácio do Freixo, a trabalhar as carnes frescas da Bísaro, assim como o Polvo e o Bacalhau da Brasmar. Para cativar alguns dos palatos mais apurados do País, não faltaram croquetes de alheira, polvo panado com guacamole, Bao de entrecosto de bísaro, Cachaço de bísaro com espuma de batata ou creme de bacalhau e grão com ovo Bt.

“My Precious”

Como não podia deixar de ser houve também a sempre concorrida bancada da Bísaro, que este ano nos conquistou mais uma vez com o seu presunto com 30 meses de cura, magistralmente cortado no momento. Destaque ainda para os restantes cortes e peças de fumeiro, como o Lombo, Cachaço (sempre o meu preferido), chouriça picante e claro pão, bola e folar que me transportam sempre para o coração de Trás-os-Montes.

Antes de passarmos à apresentação dos prémios, mais uma vez a meu cargo e da Cíntia (qualquer dia já pareço um “monstro de palco”), houve tempo para a primorosa atuação da fadista Helena Sarmento, que com os seus músicos, trouxe um pouco mais de brilho e charme ao nosso evento.

O fado de Helena Sarmento que abrilhantou o início da entrega de prémios

Este ano coube à categoria de Loja Gastronómica a abertura dos prémios, com o a Queijaria do Almada a sair premiada.

Alberte Xoan, o galego responsável pela Queijaria do Almada, preparado para um discurso em “Portunhol”

Seguiram-se os Restaurantes Fora de Portas, com o prémio “Restaurante Beiras”a ser recebido pelo surpreendido Ricardo Nogueira do afamado Mugasa, celebre pelo seu incomparável  Leitão à Bairrada. Já no Restaurante “Trás-os-Montes” o vencedor foi o recém estrelado G Pousada, com António Geadas a subir ao palco para celebrar o trabalho de toda uma família. Para finalizar os prémios “regionais”, subiu ao palco  António Loureiro, que pela 1ª vez venceu o prémio “Restaurante Minho” depois de ter, também ele, conquistado a estrela para o seu A Cozinha por António Loureiro.

 O emotivo Ricardo Nogueira do Mugasa

Tó Geadas, fala da família e toda a importância da sua união para atingirem todo o reconhecimento que têm conseguido nos últimos meses para o seu G.

 António Loureiro o grande vencedor dos restaurantes Minhotos, com o seu “A Cozinha” 

A equipa da Zomato anuncia o vencedor da categoria Trendy

Ao agitado e cosmopolita Romando Privé, couve o título de “Restaurante Trendy”, com Nelson Pena a fazer prova de que é possível estar na moda e criar projectos originais, fora dos centros urbanos.

Visivelmente emocionado, Nelson Pena agradeceu e falou sobre um grande projecto de família, que são os seus restaurantes 

A Pedro Braga do Mito, calhou a subida ao palco pela vitória na categoria “Restaurante de Partilha”.

Pedro Braga, o homem forte de 2019 no que diz respeito a cozinha de “Partilha”

O prémio de “Restaurante Tradicional”, caiu novamente nas mãos da Adega São Nicolau, com Renata Coelho, a protagonizar um dos momentos mais simbólicos e emocionantes da noite.

Renata Coelho, responsável pela Adega São Nicolau, com mais um prémio de “Restaurante Tradicional”

Seguiram-se os prémios Especializados, com o de “Cozinha Internacional” a viajar mais uma vez para o japonês Ichiban.

 João Vitorino, em representação de toda a equipa do Ichiban

Enquanto o jovem Fava Tonka, levou para casa o de “Cozinha de Produto” pelo seu trabalho em torno dos legumes e vegetais.

Ricardo Rodrigues e Nuno Castro, os enfants terribles de Leça da Palmeira

Com Nuno Castro e Ricardo Rodrigues a voltarem mais tarde ao Palco para receberem respectivamente os prémios de “Chefe a Seguir” e “Empresário do Ano”.

Cíntia Oliveira e Raquel Castro da Belo Inox durante o anúncio do Empresário do Ano

Ricardo Rodrigues com o prémio Belo Inox de Empresário do Ano

E Nuno Castro, bem vestido, com a jaleca de Chefe Revelação e um belíssimo faqueiro Belo Inox

Na nova categoria de “Casual Fine Dining”, onde se premeiam restaurantes sofisticados, com cunho de autor, bom ambiente mas com um clima e uma cozinha menos “exigente” que os padrões conhecidos para os espaços de alta cozinha, o vencedor foi o Almeja, do jovem e talentoso chefe João Cura, que voltaria também ele ao palco para receber o prémio de “Restaurante Revelação”.

Paulo Amado das Edições do Gosto e criador do Pensar Cozinha, a receber o chef João Cura pelo prémio de Restaurante Revelação

João Cura do Almeja, numa das suas subidas ao palco


Nos prémios de “Serviços”, o prémio ficou mais uma vez nas mãos da equipa de “O Paparico”, para a categoria de “Serviço de Sala”. Enquanto que o The Yeatman levou novamente para casa o título de melhor “Serviço de Vinhos”, este ano com o Apoio da Niepoort.

Sérgio Cambas e José Araújo, os rostos que ano após ano fazem brilhar a sala d’ O Paparico

Um prémio em que ambos, Sérgio Cambas de O Paparico e Beatriz Machado do The Yeatman, quiseram deixar os prémios nas mãos das suas equipas.

Beatriz Machado do The Yeatman juntamente com alguns elementos da sua equipa e Paulo Silva da Niepoort

Uma das categorias que mais prazer nos deu criar nesta edição de 2019, foi a de “Chefe Pasteleiro by Belo Inox”, com o prémio a cair nas mãos do génio criativo, Fábio Quiraz, pelo trabalho que tem vindo a realizar n’ O Paparico.

 Fábio Quiraz, o jovem transmontano que se transformou num dos mais talentosos e promissores pasteleiros nacionais 

Para terminar, o ainda jovem Euskalduna, e o seu líder  Vasco Coelho Santos, revelaram-se mais uma vez os grandes vencedores da noite, com 3 prémios, respetivamente  “Restaurante de Autor”“Chefe do Ano by Belo Inox” e o almejado “Restaurante do Ano” uma prova de que um projecto tão diferenciador, conseguiu entrar de estaca e fixar-se como um dos porta estandartes da cena gastronómica portuense e nacional.

Vasco Coelho Santos a admirar o faqueiro personalizado que premiou o Chefe do Ano


 Euskalduna Studio e Semea by Euskalduna em Palco pela vitória em Restaurante do Ano

Prémios e vencedores apresentados, foi tempo dos convidados se soltarem e confraternizarem enquanto iam regando o espírito com os vinhos da Niepoort e enquanto passavam também ao capítulo doceiro com os nossos já clássicos e deliciosos Pastéis dos Remédios e os Pudins Abade Priscos da Doçaria da Cruz de Pedra em Braga.

Impossível resistir ao Abade Priscos da Doçaria da Cruz de Pedra

E foi assim, mais uma vez, com um incrível clima de confraternização e amizade que acabamos a noite a celebrar as pessoas, o seu trabalho e toda a cena gastronómica do Porto e do Norte. Muito mais do que os vencedores, celebrou-se uma identidade, uma cultura e um momento ótimo da nossa gastronomia.

Não posso finalizar o artigo sobre este inesquecível final de tarde, tão memorável e  tão bem passado sem referir o apoio incondicional do Tiago Lessa e do seu Estúdio Cozinha, do design sempre preciso da Alejandra Jaña, e da Químico Digital, empresas e pessoas dispostas a ajudar sem pedir ou exigir nada em troca, só assim  fizemos o impossível de criar um evento deste género, que vive sem grandes patrocínios ou fundos.

Que surgam mais novidades e até 2019!

PS.

Caso Queiram saber mais sobre cada um dos restaurantes vencedores podem visitar o site da Zomato 

Mais Informações:
Belo Inox | Edições do Gosto | Pensar Cozinha | Portfolio | RiedelNiepoort | Bísaro | Doçaria Cruz de PedraBrasmar | Estúdio Cozinha | We Came From Space |Químico Digital | Pestana Palácio do Freixo | Zomato

Fotos: Luís Ferraz/ Edições do Gosto

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Flavors & Senses – Os Melhores para 2019: Nomeados e Vencedores

Este ano os prémios “Flavors and Senses – Os Melhores Para…” estiveram de regresso, depois de uma pausa e uma reflexão em 2018, 2019 marcou a sua 6a edição e, como qualquer criança, soube manter o seu processo de crescimento, 1º associando-se à edição de estreia da PORTO FOOD WEEK, mas também por continuar a melhorar a sua oferta em termos de categorias e novos prémios. Este ano deu-se a divisão da categoria RESTAURANTE ESPECIALIZADO, a partir da qual nasceram os prémios COZINHA INTERNACIONAL e RESTAURANTE DE PRODUTO, assim como as novas categorias CASUAL FINE DINING, e o prémio especial para celebrar o melhor da pastelaria – CHEFE PASTELEIRO DO ANO. Uma alteração que visa dar protagonismo a mais espaços e a mais trabalhos de valor que merecem também eles ser reconhecidos pela excelência do seu trabalho.

A escolha dos nomeados é feita depois de muito debate entre a nossa equipa, depois de avaliarmos a média de uma primeira escolha onde consultamos um restrito grupo de pessoas, desde simples comensais a chefes, bloggers e jornalistas, e finalizada por nós com todo o cuidado e dedicação, pelo que acreditamos que todos os 5 nomeados merecem um destaque especial e que cada um deles seria um justo vencedor na respetiva categoria.

Mas, como em todos os prémios, tem de existir sempre um vencedor e para isso recorremos uma vez mais a um alargado leque de votantes, este ano com um número recorde de participantes, cerca de 140 pessoas, entre empresários, jornalistas, críticos, bloggers, chefes, produtores de vinho e gastrónomos de reconhecido valor.

Este ano o cenário idílico do HOTEL PESTANA PALÁCIO DO FREIXO foi o local escolhido para um animado final de tarde, em que após o fórum PENSAR COZINHA, conseguimos reunir na sua essência o fantástico cenário gastronómico nortenho, dos restaurantes mais clássicos e tradicionais aos chefes com estrela Michelin.

Um ambiente descontraído, de diversão e convívio que deixou bem patente o dinamismo que se vive atualmente na região. Para abrir as “hostilidades” nada como o animado fado de Helena Sarmento, ou não estivéssemos nós aqui para celebrar também Portugal. Seguindo a ideia de manter as animosidades e o espírito “livre” valeram os vinhos da NIEPOORT, sempre irreverentes e irrequietos, apresentando aqui algumas das suas propostas além Douro e além ideias pré-formatadas sobre Vinho. Nat’Cool, Gonçalves Faria, Wanna Bi e Dão Touriga Nacional levaram-nos numa viagem vínica pelos vinhos Nortenhos da empresa.

Desta vez, e graças ao generoso chefe Tony Salgado, os produtos já habituais da BÍSARO, como o presunto com 30 meses de cura com direito a corte manual, o delicioso pão artesanal de Trás-os-Montes, ganharam nova vida através de menu elaborado especialmente para o evento, onde não faltou também o fantástico bacalhau e o polvo da BRAMAR e o final sempre feliz, com os Pudins Abade Priscos da DOÇARIA CRUZ DE PEDRA.

Destaque para o apoio incondicional da RIEDEL que ano após ano surpreende com os seus copos (da linha Sommelier) e decanters de assinatura (verdadeiras obras de arte) que presenteiam os vencedores. Este ano os prémios contaram também com o apoio da ZOMATO, que patrocinou a categoria Trendy, ou não fosse a sua intenção mostrar o que está na moda e o que de melhor se faz na gastronomia.

Este ano o evento não seria possível sem o patrocínio da BELO INOX, a elegante marca de cutelaria 100% portuguesa, que se aliou a nós para abrilhantar o evento e proporcionar grandes surpresas a alguns dos nossos vencedores.

Finalizado na perfeição, o sempre irrepreensível design da ALEJANDRA e as impressões da QUÍMICO DIGITAL.

Deixo-vos aqui mais uma vez os vídeos de todos os nomeados em cada categoria, e os respetivos Vencedores:

Loja GASTRONÓMICA

Vencedor : QUEIJARIA DO ALMADA

Restaurante BEIRAS

Vencedor : MUGASA

Restaurante TRÁS-OS-MONTES

Vencedor : RESTAURANTE G POUSADA

Restaurante MINHO

Vencedor : A COZINHA POR ANTÓNIO LOUREIRO

Restaurante de PARTILHA 

Vencedor :MITO

Restaurante TRADICIONAL

Vencedor : ADEGA S. NICOLAU

Restaurante TRENDY

Vencedor :ROMANDO PRIVÉ

Restaurante ESPECIALIZADO – COZINHA INTERNACIONAL

Vencedor : ICHIBAN

Restaurante ESPECIALIZADO – PRODUTO

Vencedor : FAVA TONKA

Serviço de VINHOS


Vencedor : THE YEATMAN

Serviço de SALA

Vencedor : O PAPARICO

Restaurante CASUAL FINE DINING

Vencedor : ALMEJA

Restaurante de AUTOR

Vencedor : EUSKALDUNA

Restaurante REVELAÇÃO

Vencedor :ALMEJA

Empresário do Ano

Vencedor :RICARDO RODRIGUES

Chefe a Seguir

Vencedor :NUNO CASTRO

Chefe Pasteleiro do Ano

Vencedor :FÁBIO QUIRAZ

Chefe do Ano

Vencedor :VASCO COELHO SANTOS

Restaurante do Ano

Vencedor : EUSKALDUNA

Para finalizar queria agradecer aos restantes elementos da equipa do Pestana Palácio do Freixo, da Intermagazine/Edições do Gosto e ao Tiago Lessa pelos fantásticos vídeos e toda a fotografia, e claro, a todos os presentes e a todas as pessoas que direta ou indiretamente tornaram este evento possível.

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Chegou a 1ª PORTO FOOD WEEK para agitar ainda mais o cenário gastronómico Portuense

Inspirados pelo sucesso das 3 edições da Lisboa Food Week, as Edições do Gosto, decidiram que era tempo de rumar a norte, que o Porto também mexe, e o seu cenário gastronómico está cada vez mais vivo e criativo. É tempo de mostrar outros nomes ao mundo, outros restaurantes e outras formas de ver e pensar a gastronomia Portuguesa

E é já no próximo dia 21 que à boa maneira Portuense se dá início a um ciclo de jantares, tertúlias e rotas, que prometem tudo menos sossego aos foodies mais ávidos da cidade.

Para começar, uma mesa bem farta e nortenha, com a Ordem da Cabidela, onde Marco Gomes, convida para o seu Oficina, 5 chefs para criarem as suas receitas de cabidela, da galinha ao coelho, sem esquecer o Leitão, o Borrego o Javali. Diz-se até que haverá espaço para uma “cabidela” de sobremesa!

Antiqvvm

No dia 22, e porque estamos em final de semana, 2 jantares imperdíveis, o estrelado chef Vítor Matos, celebra no Antiqvvm a história e a técnica da cozinha francesa, celebrada com os delicados vinhos que fazem da França a grande potência vínica. Enquanto por outro lado, o mais clássico Hélio Loureiro, celebra as raízes e tradições da “Cozinha à Moda do Porto”

Para dia 23 à tarde está reservado um momento ao qual ninguém que visite o Porto pode resistir, uma Rota das Tascas, onde não faltarão as famosas bifanas, as sandes de pernil e, claro, os míticos cachorrinhos!

No mesmo dia mas ao jantar, juntam-se dois cozinheiros disruptivos, dois pensadores contra corrente, que transportam as suas ideias para os pratos, são eles Pedro Limão e o lisboeta Hugo Brito que à mesa do restaurante Pedro Limão, prometem muito arrojo e criatividade num menu a 4 mãos.

Para dia 24 e porque é Domingo, a galeria Fernando Santos, abre-se ao debate criativo entre artistas, sejam eles músicos, pintores, actores e, claro, cozinheiros. Mas nem só de arte e cozinha tratarão as conversas, dia 26, alguns dos principais empresários da restauração portuense juntam-se no Terminal 4450, entre eles Vasco Coelho Santos, Ricardo Rodrigues, Sérgio Cambas e Vasco Mourão, para debater o estado atual e o futuro da restauração Portuense.

Ao jantar de dia 26, Vasco Coelho Santos abre as portas do seu Euskalduna, a Arnaldo Azevedo e Pedro Braga, três cozinheiros bem distintos, que se juntam para um “Elogio à cozinha portuguesa” através de uma homenagem a Maria de Lourdes Modesto – Já esgotado!

Para dia 27 a gastronomia junta-se à música para “O som que a cozinha tem”, no Hard Rock Café, em jeito de discussão sobre processos de criação e a influência da música nas cozinhas. O músico João Só, Tiago Pereira e o chef João Pupo serão os intervenientes neste debate.

Ainda no dia 27, n’ O Paparico, o jantar promete uma homenagem às cozinhas históricas do Douro.

O Paparico

A 28, o regresso do mestre Miguel Castro Silva à cidade do Porto, dá-se com um jantar no seu Casario, onde prepara uma viagem pelos seus pratos mais clássicos.

Como não podia deixar de ser a 29 homenageia-se o vinho do Porto, com um jantar no Ode – Porto Wine House, com o mais célebre vinho português a servir de harmonização a pratos de inspiração Portuguesa.

Mas voltemos atrás no tempo, até dia 25, o dia alto da semana, que começa logo cedo com a estreia do fórum “Pensar Cozinha”, com curadoria de Paulo Amado e co-apresentado por Alexandre Silva. Um dia para ouvir, aprender e debater sobre o estado atual da nossa gastronomia, o território e o futuro da nossa cozinha.

Mais informações e bilhetes – aqui.

No mesmo dia, pelas 18h30, é tempo dos Prémios Flavors & Senses – Os Melhores para 2019, que depois de um ano de pausa, voltam a celebrar o que de melhor se faz na gastronomia do Porto e Norte de Portugal. Mas sobre isso falaremos mais tarde…

E porque não há festa que se preze se não houver uma after party, o restaurante Mito será o palco para essa mesma after, organizada pela Confraria da Rabanada, onde vários chefes irão apresentar as suas versões da cada vez mais famosa sobremesa!

O fim de uma semana ao rubro, dá-se com uma festa no Hotel Palácio do Freixo, onde Tony Salgado, Rui Martins, Luís Gaspar, António Carvalho celebram a “Baca na brasa”. Uma festa onde não faltarão as deslumbrantes vistas sobre o Douro, o fogo e a excelência da carne nacional!

Haja estomago que aguente uma semana assim!

Mais informações – Porto Food Week

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Um Hotel, o Douro, uma cozinha e 4 mãos de Luxo

Já se passaram largos meses desde a nossa última descida ao Douro, no entanto vale sempre a pena recordar que qualquer desculpa é um boa desculpa para regressar ao Douro! Mais ainda quando se regressa a um paraíso à beira rio plantado – Six Senses Douro Valley – desta vez para um jantar muito especial.

Um jantar que junta o enfant terrible da cozinha portuguesa, Ljubomir Stanisic, que nos dias de hoje dispensa apresentações, com um bem mais sossegado Alexandre Silva, o criativo e estrelado chef por trás do Loco.

Água e azeite, que se moldaram, se tornaram amigos e pela primeira vez cozinharam juntos, um feito para o alentejano mais jugoslavo do país (o trocadilho está certo, que ljubomir já se assume como um puro sangue alentejano) que diz “gostar pouco de pessoas”.

O cenário não podia ser melhor, uma mesa corrida para cerca de 14 pessoas, uma cozinha aberta e uma extensa equipa focada em proporcionar-nos uma experiência única de alta cozinha em pleno Douro.

E começamos bem o desfile de 14 pratos, um “mata-bicho”, que é como quem diz um tártaro de novilho entre duas fatias de bacon crocantes. A refrescar a untuosidade estava um bom apontamento de caviar de lima.

“Mata-bicho”

Depois da carne seguem-se os sabores a mar, numa ordem disruptiva mas que se revelou assertiva. Uma folha de videira crocante com caviar,  para um primeiro kick de mar. Seguido por “hossomaki” de uni, que é como quem diz, ouriço do mar enrolado em alga nori.

Uma bomba de mar e umami que resultou em grande nível.

Seguiu-se uma ostra com caril verde, moderado e equilibrado, em que a ostra conseguiu manter o protagonismo.

No copo esteve, como sempre a bom nível, o Vértice Cuvée, cuja bolha e acidez o tornam num bom parceiro para os primeiros snacks.

Seguiu-se um ovo, que é como quem diz, Berbigão, gelatina de uva e alho selvagem.

A alto nível estava o tártaro de gamba com sementes de mostarda e pickle de alho.

Mexilhão, Maçã e tomilho

Continuando nos sabores do mar, surge o Mexilhão, no seu molho, refrescado pela maçã e aromatizado pelo tomilho, num bom jogo de sabores e texturas.

A brindar, esteve a bom nível o ainda muito jovem Encruzado 2016 O Oenólogo da Casa da Passarela.

Em jeito de pausa nos sabores do mar, que tiveram a predominância no jantar, surge uma espécie de “ravioli”, panado e frito, recheado com queijo da serra numa espécie de carbonara e acompanhado por umas generosas lascas de trufa negra de verão. Saboroso e delicado com notas de sabor a terra que já se pediam nesta fase do jantar.

Sashimi de salmonete

Seguiu-se um regresso ao mar, com fresco e delicado salmonete, preparado com um toque de mestria por Alexandre Silva, antes de voltarmos à terra com um fígados de aves e cerejas de Resende, em jeito de chupa-chupa para adultos. Delicioso!

 

Enquanto isso, no copo havia tempo para conhecer o Encosta do Bocho com um Grande Reserva 2014. Um blend clássico do Douro bem casado com a madeira.

Continuamos com uma ótima gamba rosa, acompanhada pelo molho das cabeças, um rico tártaro de lingueirão e caril de coco. Boas texturas e  cocção da gamba, a contrastar bem com a intensidade dos molhos.

Seguiu-se a sopa de sardinha com alho francês. Um calor reconfortante nesta fase do jantar, elevado pela intensidade e riqueza de sabores a que não era fácil ficar indiferente.

Seguiu-se o Pregado cujo porte, de tão grande, deu para criar dois pratos distintos. Primeiro a aba, a minha parte favorita e que os portugueses insistem em continuar a deixar nas travessas. Aqui acompanhada por uma pequena mas intensa pasta de carne fermentada. Um prato que tinha tudo para dar errado mas que no fim nos surpreendeu positivamente.

Pregado, molho de algas e percebes

Ponto irrepreensível no pregado (será assim tão difícil aos nossos restaurantes não deixarem o peixe “morrer” na grelha?), acompanhado por um mergulho no seu habitat, molho de algas, percebes e um pouco mais de algas, a trazer uma explosão de mar ao palato.

Subindo a história dos pratos, subimos também o nível dos vinhos, com estes pratos a serem acompanhados pelo brilhante Branco de Cristiano Van Zeller, o Quinta Vale D. Maria Vinha do Martim 2016. Um branco de rara beleza, repleto de citrinos, mineralidade e uma ótima integração da madeira. Uma presença na boca que não deixa ninguém indiferente!

Peixe-galo, cerejas de Resende e espinafres

Se a esta altura do artigo se perguntam se não houve loucuras de Ljubomir durante o jantar, este momento que se segue bem pode ser a maior delas, e o pior – ou melhor dependendo do Ponto de vista – e que foi apoiada por Cristiano Van Zeller. Pois bem, o prato de Peixe-galo, de cocção irrepreensível, acompanhado por espinafres crus e cerejas de Resende foi harmonizado por um “modesto” Porto de 1870, uma amostra de casco do espólio da família Van Zeller.

Se funcionou? Estranhamente sim! Mas devo confessar que pouco me ficou na memória depois do Porto, um vinho para o qual não interessam notas de prova. Simplesmente sublime!

Uma trufa de verão de porte considerável 

Bochecha de Porco Bísaro, cogumelos, legumes e trufa negra

Foram muitos os pratos, os momentos de destaque e as surpresas antes de chegar a um competente prato de bochecha de Porco Bísaro, com sabores do bosque, sem pesos nem excessos, que era o que se pedia nesta altura.

Tal como se impunha e se esperava dos dois chefs, o final deste longo jantar foi leve e refrescante. Primeiro com ervas e folhas em jeito de sorvete para limpar todo o palato, e depois com morangos e frutos vermelhos, cheios de sabor, bem combinados com um granizado e um sorvete. Final Perfeito!

Um jantar único e irrepetível, pautado por pratos que se fundiram, como raramente se encontra nestes jantares a 4 mãos, onde é sempre fácil perceber os pratos de um ou outro cozinheiro, seja pelo estilo ou pela linha de cozinha.

Aqui Ljubomir e Alexandre Silva mesclaram-se como ninguém, para gáudio dos comensais que puderam desfrutar de produtos de primeira qualidade trabalhados com mestria e surpresa.

Esta série de jantares seguiu-se com Hugo Nascimento e Henrique Sá Pessoa e prometem voltar em 2019 para abrilhantar ainda mais os serões do Six Senses Douro Valley, e sempre com o mote de qualidade e sustentabilidade que tanto caracterizam o hotel.

Quanto a nós, resta-nos regressar ao Six Senses para conhecer o Terroir, o restaurante vegetariano que apaixonou Ljubomir, e onde tentam fazer uma cozinha baseada numa filosofia de baixa pegada ambiental, trabalhando com pequenos produtores e aproveitando ao máximo as hortas de que dispõe no hotel e nas suas imediações.

Até breve!

Hotel Six Senses Douro Valley
Quartos a partir de 290€
Quinta de Vale Abraão– Samodães, Lamego
+351 254 660 600 
reservations-dourovalley@sixsenses.com

English Version

Fotos: Flavors & Senses

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Six Senses Douro Valley – O Regresso ao Paraíso

Quando se ama uma experiência num dos mais bonitos locais do mundo, o que se faz?

Volta-se a repeti-la, obviamente!

No Outono de 2016 conhecemos o Six Senses Douro Valley (ver) e ficamos deslumbrados com aquele que consideramos um dos melhores hotéis da Europa. Neste último Verão decidimos revisita-lo!

As cores do Douro são totalmente distintas nesta época do ano, e as atividade do hotel também.

O motivo que nos levou novamente ao Six Senses (não que seja necessária uma razão específica) foi o jantar a quatro mãos de Ljubomir Stanisic e Alexandre Silva.

Á medida que nos aproximávamos do hotel podíamos ir observando o Douro e a sua combinação perfeita com a natureza envolvente. O verde das vinhas e o formato delas a desceram em socalco até ao rio fazem com que este continue a ser um dos mais belos postais do mundo.

O hotel mantém a mesma imponência de casa senhorial do século XIX mas desta vez a minha perspectiva dele era ainda mais perfeita, o Sol fazia parte da fotografia!

Fomos recebidos com a mesma delicadeza e a mesma elegância que tanto caracterizam o serviço do Six Senses Douro Valley.

 Um quarto com vista

Seguimos para o nosso quarto, ficamos no Quinta Panorama Suite com uma vista deslumbrante sobre o Douro que se apodera de toda a atmosfera através das janelas que sobem desde o chão até ao teto, quer no quarto quer na sala.

A ligação entre a tecnologia (hi-tech) o conforto e a decoração do quarto fazem jus à acumulação de prémios que o hotel soma a cada ano.

A tarde já ia longa num dos meus locais preferidos do hotel, o Wine Library & Terrace, onde a vida se faz apenas de vinhos e livros, quando decidimos prolongá-la um pouco mais para aproveitar um belo momento de ócio no Quinta Bar & Lounge.

A noite terminou com um belo jantar e uma companhia perfeita no Restaurante Vale do Abraão, onde os chefes Ljubomir e Alexandre Silva presentearam todos os comensais com uma experiência gastronómica fabulosa. Mas sobre isso o João fala-vos ao pormenor noutro artigo.

Confesso que não foi fácil chegar ao quarto nessa noite!!!

No dia seguinte a luz entrava duma forma quase mágica através da imensa janela do nosso quarto, o Douro chamava por mim, mas o que me fez verdadeiramente levantar, após a longa noite do dia anterior, foi o pequeno-almoço do Six Senses!

Este é seguramente um dos melhores pequenos-almoços de hotel que já provei, e como sabem eu já tive o privilégio de provar alguns!

Um espaço e uma companhia perfeita para um pequeno almoço ao ar livre

É um facto de que as fotografias não falam, mas olhando para estas acredito que a hipersalivação seja algo com o qual vão ficar familiarizados!

Bem, barriguinha cheia é tempo de relaxar!

Quando estivemos a primeira vez no Six Senses o frio e a chuva eram demasiados para que conseguíssemos sequer ficar a conhecer o exterior do hotel, e por isso ficamos muito bem entregues ao Spa.

Desta vez o Sol que se fazia sentir convidava aos jardins, aos terraços e à piscina. Passeamos um pouco, fomos ver a famosa horta do Ljubomir e descansamos a manhã toda na piscina! Como todas as manhãs do ano deveriam ser!

O staff do hotel continua simpático como da primeira vez, continua com um sorriso no rosto e continua atento às necessidades de cada hóspede.

Foi um prazer regressar e foi um privilégio ser recebidos novamente pela querida Joana Van Zeller e por toda a equipa.

Mais uma vez…

Até breve Six Senses Douro Valley!

Hotel Six Senses Douro Valley
Quartos a partir de 290€
Quinta de Vale Abraão– Samodães, Lamego
+351 254 660 600 
reservations-dourovalley@sixsenses.com

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Fotos: Flavors & Senses

 

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Il Falconiere *

Não há muito mais que possamos dizer sobre o Il Falconiere, depois de duas estadias memoráveis que a Cíntia descreveu aqui e aqui. Pelo que vamos mais uma vez debruçar-nos sobre o restaurante estrelado do hotel que foi o motivo pelo qual conhecemos primeiramente este reduto de hospitalidade.

Silvia nasceu na cozinha, numa família de restaurantes. O seu marido, Ricardo, nasceu enólogo numa propriedade familiar há muito ligada à agricultura, em especial o vinho e o azeite. O mote estava lançado para que juntos recuperassem a antiga casa de família e lá instalassem um restaurante, cuja repercussão estavam longe de imaginar.

Vivíamos os anos de fulgor de Frances no seu “Sob o Sol da  Toscana” – aliás é fácil encontrar a autora do livro por aquelas paragens  – e toda a gente tinha a toscana como destino de sonho, e o restaurante de Silvia como ponto de paragem obrigatório na remota região de Cortona.

Ao lado de Silvia está Richard Titi, chef executivo, que tem comandado o destino dos fogões e da cozinha do Il Falconiere desde a conquista da estrela Michelin em 2002.

A ideia dos Baracchi passa por apostar na tradição toscana, mais em particular da região de Abruzzo, e criar uma cozinha que viva toda a atmosfera que sentimos quando entramos na sua propriedade. Uma cozinha clássica, com o conforto e conhecimento da cozinha tradicional, com as técnicas e uma estética mais contemporâneas.

Chegados à sala percebemos facilmente onde estamos e ao que vamos, enquanto vamos apreciando as históricas arcadas e as pinturas que nos garantem que estamos na Toscana.

Confortavelmente instalados, somos rapidamente brindados com o espumante clássico da família Baracchi, e uma larga seleção de pães, onde não faltam até opções livres de glúten (esse vilão!).

Entre as várias opções de carta e degustação, optou-se pelo menu dedicado aos pratos de caça, que já na visita anterior nos tinha ficado no olho, ou não estivéssemos nós numa região com forte tradição em caça.

Amuse Bouche

O início deu-se com um interessante amuse bouche, que juntava um souflé de ricotta com beringela, curgete e pimento, a contrastar com a quinoa e uma telha de tinta de choco que lhe elevava as texturas e os contrastes.

Terrina de Caça, crumble de zimbro, cacau e molho de visciolino
Um prato tecnicamente bem mais complexo do que recordava da nossa visita anterior. Boa conjugação de sabores em torno do bosque com a complexidade da terrina. Nota alta para o molho de visciolino – um vinho doce de final ligeiramente amargo – feito na casa e que elevou toda a harmonização.

Almôndega frita de Javali com puré de marmelo e creme de avelã
Não seria de todo a primeira ideia que me viria à cabeça quando penso em comer javali (uma das minhas carnes de eleição). No entanto, a fritura bem executada, de carne ainda húmida e suculenta, revelou uma prova acima das expectativas.

Tortellini de Faisão, o seu caldo e vinho marsala
A um nível bem superior, chegou-nos um tortellini perfeito – massa no ponto, recheio certeiro de faisão e um caldo que aquecia a alma. Uma excelente forma de elevar a cozinha tradicional!

Pasta recheada com Veado, sopa de castanha e grão de bico
Outro excelente prato, com um creme cheio de sabor, um ótimo ragù de veado e um aromático azeite de sementes de funcho que refrescava o aroma do conjunto. Outro prato autêntico, de cozinha puramente italiana, apresentado a um nível alto.

Codorniz com figos secos e finocchiona, folhas de chicória e batata
De sabor bem mais interessante que o aspecto, surpreende pelo recheio de frutos secos com finocchiona (um tipo de salame, típico da Toscana). Clássico e saboroso!

petit fours 

Seguiram-se os petit fours, que como é apanágio italiano vão surgindo na mesa como pré-sobremesa.  Combinação de doces clássicos, onde não faltaram os ótimos cantucci.

 Biscoito de chocolate negro, caramelo de mácide, castanhas e gelado de café
Com chocolate ninguém se compromete! Aqui apresentado em jeito de crumble de biscoito, bem conjugado com os sabores da estação com as notas de noz moscada, do mácide e das castanhas e com um bom gelado de café. Um fim simples e bem conseguido!

Para harmonizar, a escolha recaiu, como seria de esperar, num vinho da família Baracchi, desta vez com um Ardito 2012, produzido com Syrah e Cabernet Sauvignon. Um topo de gama em linha com a colheita anterior, complexo e concentrado, repleto de fruta escura e bem madura, equilibrada pelas notas de pimenta preta. Um vinho com personalidade forte, como se pretende para acompanhar as carnes que compuseram o menu.

Ao leme da sala continua Luigi Pipparelli, o que só por si serve de garantia para um serviço eficiente, sem pressas nem complicações mas também sem deixar detalhes ao acaso.

Considerações Finais
Como a Cíntia tão bem escreveu no seu último artigo sobre o Il Falconiere (ver), é sempre bom voltar onde se foi feliz. Mais ainda quando percebemos que as coisas não estão estanques nem presas ao passado. A cozinha de Silvia Baracchi e Richard Titi mostra isso mesmo, uma evolução técnica, um maior cuidado estético e atenção aos pequenos detalhes, mas também a mesma tradição de sabores ricos e de conforto que nos transportam sempre para uma cozinha de alma e autenticidade.

Um espaço de confiança, onde é sempre bom voltar e degustar a pureza da Toscana!

 

Il Falconiere – Relais & Châteaux
Preço médio: 70€ sem vinhosLoc. San Martino a Bocena, 370 – Cortona
+39 0575 612 679 
info@ilfalconiere.it

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Fotos: Flavors & Senses

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Montepulciano

2018 foi um grande ano, cheio de mudanças e também de muito sucesso, mas como o sucesso vem repleto de trabalho, foi igualmente um ano exaustivo! E às vezes essa exaustão não nos permite fazer aquilo que mais gostamos, que no meu caso é Viajar.

Já estávamos a preparar uma grande viagem para África do Sul (que mudou completamente as nossas vidas!) mas queríamos fazer algumas viagem mais pequenas antes disso, e então decidimos regressar a um dos nossos locais seguros, daqueles que nunca nos desiludem!
Voltamos a Itália!


Escolhemos o Il Falconiere em Cortona (ver artigo) como refúgio, porque somos da opinião que se deve voltar onde já se foi feliz! E revisitamos algumas cidades como Cortona (ver artigo), Pienza (ver artigo) e Florença (ver artigo)!

Como estávamos hospedados em Cortona, e esta faz fronteira com Montepulciano, decidimos ir à descoberta de mais uma vila típica da Toscana, onde o vinho também tem um papel importante!

Montepulciano pertence à província de Siena (ver artigo) e visita-se praticamente num dia (como a grande maioria das vilas da Toscana).

A cidade está situada no topo de uma colina entre dois belíssimos vales, o Vale di Chiana e o Vale d’Orcia (um dos locais mais deslumbrantes do mundo).

Ou seja, já aqui temos um dos esplendores da cidade – as Vistas!

As suas origens são etruscas e remontam ao século IV a. C..

Além de ser um local imperdível é também um ponto estratégico para quem visita a Toscana, pela sua proximidade de locais de excelência, como Pienza e Siena.
Atualmente tornou-se mais turístico, quer pela série Médici, quer pela saga do filme Twilight,que foram filmados lá.

Montepulciano é uma daquelas cidades medievais que apetece descobrir e explorar. Os seus palácios renascentistas, as suas elegantes praças, os seus pequenos recantos e as suas vistas tornam a vila numa das mais bonitas da Toscana.

A Não Perder:

• Iniciar a Cidade por uma das suas portas – Porta al Prato ou Porta delle Farine – a partir daqui não entram automóveis o que transforma automaticamente a cidade num recanto único com um toque de viagem ao passado!

• Antes de entrar numa das portas da muralha podem visitar a Chiesa e Convento di Sant’Agnese, a padroeira de Montepulciano.

Chiesa e Convento di Sant’Agnese

• Percorrer as ruelas e observar as casas nobres e elegantes que nos remetem para as famílias ricas e importantes que aqui habitaram durante os séculos XIV e XV. Apesar de que a verdadeira riqueza chegou já no século XVI quando os Médici tomaram o poder cidade.

Caffè Poliziano – café histórico de Montepulciano que data de 1868. Elegante, refinado e repleto de história! O seu nome deve-se ao importante poeta, humanista e dramaturgo do século XV, Poliziano, um dos braços direitos de Lorenzo de Médici, o Magnífico.

• Encontrar o Leão Heráldico de Florença (símbolo de força, poder e prestígio)- na Colonna del Marzocco ou no Palazzo Avignonesi – um dos mais bonitos palácios de Montepulciano.

• Descobrir a fachada junto ao chão do Palazzo Bucelli – onde encontrarão urnas e inscrições etruscas e latinas.

• A elegante Igreja de Sant’Agostino e mesmo sem entrar observar no alto da porta a Madonna con Bambino e Santo Agostinho e João Batista.

• Ouvir e observar, a cada hora, o sino da Torre dell’ Orologio o della Pulcinella.

• Visitar o Museo Civico Pinacoteca Crociani – num palácio do século XIV onde podemos encontrar achados arqueológicos, pinturas do período medieval e renascentista, e obras de Andrea della Robbia.

• Perder tempo no verdadeiro coração da cidade – a Piazza Grande, que serve de palco aos principais acontecimentos da cidade.

Na Piazza:
Palazzo dei Capitano del Popolo e o mítico Pozzo dei Griffi e dei Leoni – uma obra renascentista que representa o poder e prestígio da família Médici e de Florença.

Pozzo dei Griffi e dei Leoni

Palazzo Comunale – igual ao da Piazza della Signoria, o que não é por acaso pois foi Cosimo I di Médici que o ordenou!
Duomo – Catedral di Santa Maria Assunta com obras primas da escola de Siena.

• Percorrer a fortaleza e parar em cada recanto para simplesmente observar os vales que se estendem por km e km de esplendor.

Ainda em Montepulciano mas fora da fortaleza:

Templo do San Biagio – Onde um fresco, que remonta ao século XIII, de Madonna con Bambino e San Francesco, se ergueu em tempos numa igreja milenar e ao qual em 1518 se atribuíram alguns milagres. Milagres esses cuja importância levou a que Poliziano decidisse construir um templo. O projeto foi entregue a Antonio da Sangallo, o Velho (um dos mais importantes arquitetos do renascimento), que projetou o templo em forma de cruz grega e no centro foi colocado o fresco milagroso!

Templo do San Biagio

Montepulciano é mais um daqueles locais que têm o dom de nos transportar no tempo, é uma vila capaz de carregar em si a beleza e a história dum local sagrado e imponente com um toque de mistério e magia!

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Fotos: Flavors & Senses

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Il Falconiere – Voltar onde se foi Feliz

“Sem dúvida um local que deixará imensas saudades e ao qual iremos regressar no futuro!”

Foi assim que, há dois anos atrás, terminei o meu artigo sobre o Il Falconiere em Cortona, Itália, e é assim que o inicio hoje!

Numa breve viagem pela Toscana, no Outono do ano passado, decidimos revisitar o Il Falconiere, e se a primeira vez já nos tinha apaixonado esta conquistou-nos de vez!

É, sem alguma dúvida, um dos locais mais mágicos para nos hospedarmos na Toscana! Pois representa tudo o que esta é na sua essência.

Tradição, ambiente familiar, atmosfera de Dolce far niente, comida e vinho, muito vinho!

Quando chegamos, as cores do Outono brilhavam com o sol que se fazia sentir. Um dia muito ventoso que parecia brincar com toda a natureza envolvente!

Fomos recebidos como família, com aquele mimo dum familiar que já há muito não nos via. Os restantes hóspedes que estavam na pequena recepção tiveram a mesma simpatia genuína, notava-se que alguns eram igualmente repetentes!

Acompanhados ao nosso quarto fomos observando toda a quinta à volta, que nostalgia sentia em mim, que felicidade em regressar! As vinhas, as oliveiras, os ciprestes eram novamente meus confidentes.

A Toscana é o meu refúgio preferido já há seis anos, nenhum lugar no mundo me faz sentir tanta serenidade e plenitude.

Quando chegamos ao quarto, quer dizer casa… percebi que devíamos ter trazido todos os amigos e família!

Um quarto que na realidade podia ser uma casa

Ficamos numa das casas de família do Il Falconiere! Mesmo ao lado da Adega, e em tempo de vindimas, o aroma que se fazia sentir era rejuvenescedor!

Dois quartos enormes, um deles com sala integrada, mais um andar superior que eram também quartos. A decoração segue toda a linha do hotel com um ambiente extremamente aconchegante e confortável, onde é possível encontrar peças e mobiliário histórico da família Baracchi.

Os tetos em terracota e vigas de madeira junto com o mobiliário antigo conferem ao espaço um charme intemporal.

Os produtos de higiene que se encontram nos quartos de banho são orgânicos e produzidos à base de azeite, conferindo um aroma e textura à pele que apetece tocar.

No quarto esperavam-nos fruta, café, doces, e chá. Tudo o que se precisa quando se chega a um espaço que é a nossa casa longe de casa.

Nessa tarde fomos apenas aproveitar um excelente momento de ócio bebendo alguns dos vinhos produzidos na quinta. Ponderamos o terraço que eu adoro, com a melhor vista sobre as vinhas, mas o vento não nos permitiu e então optamos pelo bar que nos envolve naquele ambiente bucólico de fim de tarde. Aqui pudemos beber um bom vinho e petiscar uns snacks bem interessantes do restaurante.

Em Roma sê Romano, numa adega bebe vinho!!

Mais tarde, já pela noite divertimo-nos imenso com um workshop de pizzas num dos restaurantes da família Baracchi, o Locanda del Molino, onde literalmente metemos a mão na massa!

Sim eu fiz a minha própria pizza!!!!

Este restaurante serve comida italiana, boa e a com uma relação qualidade preço incrível. Tem um ambiente tradicional e familiar que nos conquista e nos faz sentir descontraídos durante toda a experiência. Mas sobre isso, o João fala-vos aqui.

Além deste restaurante, regressamos também ao restaurante estrelado de Sílvia Baracchi onde tivemos uma experiência ainda mais agradável que da última vez.

O sucesso do restaurante, que se foi tornando numa das maiores atracções de Cortona, foi uma das principais razões para que Sílvia e Ricardo Baracchi transformassem  o Il Falconiere num refúgio de todos e para todos.

A sala dos espelhos sempre preparada para um simpático e caseiro pequeno almoço

E como cada vez mais e mais pessoas descobrem este paraíso na terra, foi necessário aumentar o número de quartos, e por isso neste momento o Il Falconiere está em obras e garantir mais oito quartos, que se juntam aos 22 já existentes, mesmo na zona acima da piscina.

No Il Falconiere, apesar da paz constante, há atividades para todos os gostos, para os meus particularmente, as vinhas, a adega, os vinhos e o Spa são tudo o que preciso para ser feliz.

E por falar em Spa, lá estava ele, o Thesan Etruscan Spa, à minha espera quase intocável ao longo destes dois anos.

Entrei no jacuzzi de cromoterapia e esqueci que o resto do mundo existia. A natureza foi a minha única companhia nesse momento (e o João também, admito!).

Cá está ele!

Mas quem quiser algo mais ativo, pode sempre passear pela imensa propriedade, a pé ou de bicicleta, realizar diferentes percursos equestres ou visitar a vila de Cortona (ver), tudo devidamente preparado pelo staff.

Ou então dedicar-se à Falcoaria, atividade que dá nome à propriedade.

O Il Falconiere é um dos paraíso possíveis de encontrar na Terra. É um dos locais que nos faz esquecer o mundo, e entrar em comunhão com a natureza.

Dizem que a perfeição não existe, mas existem sim momentos e locais perfeitos, e essa é a sensação com que saímos do Il Falconiere.

Obrigada Sílvia, obrigada Anna Maria, obrigada a toda a equipa do Il Falconiere por serem como são simplesmente!

Mais uma vez digo…

Vou querer continuar a voltar onde fui feliz! E que esse regresso seja num futuro próximo!

Il Falconiere – Relais & Chateaux
Quartos a partir de 200€
Loc. San Martino a Bocena, 370 – Cortona
+39 0575 612 679
info@ilfalconiere.it

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Fotos: Flavors & Senses

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